Sospecho que mi hija o hijo tiene un trastorno de la conducta alimentaria, ¿qué hago?

Decálogo de pautas básicas en la primera fase de detección de una anorexia o bulimia
Jordi Mitjà
Jordi Mitjà Costa
Enfermero de la Unidad de trastornos de la conducta alimentaria. Área de Salud Mental
Hospital Sant Joan de Déu Barcelona
Eduard Serrano Troncoso
Dr. Eduard Serrano Troncoso
Doctor en Psicología. Coordinador de la Unidad de trastornos de la conducta alimentaria. (UTCA). Área de Salud Mental.
Hospital Sant Joan de Déu Barcelona
Sospecha padres de TCA adolescente

¿Qué deben hacer los padres y madres si sospechan que su hijo o hija puede tener algún trastorno de la conducta alimentaria (TCA)? 

Cuando surge la sospecha, las familias son sacudidas con muchos miedos, angustias, incertidumbres, sentimientos y emociones difíciles de manejar. 

El primer paso es confirmar la sospecha en un entorno de confianza y apoyo; un paso que no siempre es fácil ni para los padres o madres ni para los hijos que están sufriendo este problema.

Este sencillo decálogo puede ayudarte a generar un entorno familiar adecuado para detectar si, efectivamente, existe un trastorno de la alimentación y empezar a buscar soluciones profesionales, acompañando a tu hijo o hija en este proceso de recuperación.

 

Decálogo de actuación para familias ante la sospecha de que tu hijo o hija tenga un trastorno de la conducta alimentaria:

  1. Asegúrate de facilitar un espacio físico en el que tu hijo o hija se sienta segura y confiada para que pueda expresar sus miedos o preocupaciones con fluidez. 
  2. Genera un ambiente de confianza. De esta manera, se sentirá lo suficientemente cómodo para reconocer que presenta algún problema y será más fácil que acepte ayuda. 
  3. Habla con serenidad, pero de forma convincente. Fomenta el diálogo, muestra interés por lo que le puede estar pasando.
  4. Utiliza la escucha activa. Se trata de ser empático, ponerse en el lugar de la persona que está hablando y ser comprensivo con sus sentimientos, pensamientos y emociones. La escucha activa te permitirá una comunicación más cercana y positiva y favorecerá que tu hijo o hija se sienta apoyada. 
  5. Actúa sin dramatizar y desde la serenidad y la reflexión. El diagnóstico de un trastorno de la conducta alimentaria es muy serio, pero se puede superar con la ayuda de profesionales especializados. 
  6. Es muy importante incidir en la idea de que pedir ayuda le va a servir para sentirse mejor del problema que padece.
  7. No caigas en los engaños. Las personas que tiene un TCA pueden llegar a mentir con frecuencia a sus familiares para poder seguir con la restricción alimentaria u otros síntomas relacionados con la enfermedad. Si uno se deja convencer de que realmente no ocurre nada grave, se cae en el autoengaño y no se ayuda a la persona afectada. Tenemos que confiar en la persona y desconfiar de la enfermedad.
  8. No tomes decisiones de forma precipitada. El problema no se resuelve en dos días. Es una situación difícil y, por lo tanto, requiere serenidad y pensar antes de actuar.
  9. Piensa que es una enfermedad psíquica. No son manías ni tonterías de la edad. Los trastornos de la conducta alimentaria son enfermedades mentales en las que la persona sufre mucho a nivel psicológico y físico. 
  10. Acude a un profesional sanitario para la valoración de tu hijo o hija y para iniciar un tratamiento con profesionales especializados si fuera necesario. La detección precoz, el inicio de un tratamiento especializado y el apoyo familiar son claves en el buen pronóstico de la enfermedad.
Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 8 de Octubre de 2021
Última modificación: 8 de Octubre de 2021

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Dr. Eduard Serrano Troncoso

Doctor en Psicología. Coordinador de la Unidad de trastornos de la conducta alimentaria. (UTCA). Área de Salud Mental.
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