Alcohol y COVID-19: lo que debes saber

El alcohol afecta el sistema inmunitario y aumenta las probabilidades de contraer la COVID-19
Jordi Mitjà
Jordi Mitjà Costa
Enfermero de la Unidad de trastornos de la conducta alimentaria. Área de Salud Mental
Hospital Sant Joan de Déu Barcelona
Alcohol y covid19

La situación actual de pandemia provocada por el coronavirus ha cambiado nuestros hábitos y rutinas diarias. Este escenario afecta a toda la sociedad, y de manera muy especial a los colectivos vulnerables como son las personas con adicciones.

Una de las sustancias que más preocupa es el alcohol. La reclusión en casa puede hacer que se incremente o vuelva el deseo de consumir. La inactividad, el exceso de tiempo en familia o en soledad y, sobre todo, la incertidumbre sobre lo que está pasando pueden ser factores de riesgo.

Existe el mito de que el consumo de bebidas alcohólicas nos protege frente a la COVID-19. El alcohol es una sustancia nociva que tiene un efecto adverso en prácticamente todos los órganos del cuerpo y el riesgo de daño para la salud aumenta con cada trago que se consume.

Si consumimos alcohol en exceso se debilita el sistema inmunitario y se reduce la capacidad para hacer frente a las enfermedades infecciosas, incluida la COVID-19. Inicialmente su consumo puede generar estados placenteros, pero después puede conllevar estrés y ansiedad. El alcohol, además, altera los pensamientos, el sentido de la realidad, la toma de decisiones y el comportamiento, y está asociado con traumatismos y violencia. Otra buena razón para evitar el alcohol es que, con frecuencia, incita a fumar y viceversa. Conviene evitarlo también ya que además de todas las consecuencias nocivas para tu salud, el consumo de tabaco se asocia con una evolución más complicada y peligrosa de la COVID-19.

Los síntomas de la adicción al alcohol son la ansiedad por consumirlo, pérdida del control, incapacidad para parar de beber, dependencia física que provoca el síndrome de abstinencia (sudoraciones, fiebre, temblores) cuando se deja de tomarlo, y la tolerancia (necesidad de beber cada vez mayores cantidades de alcohol). Evita que el alcohol dé pie a fumar y viceversa, ya que fumar se asocia con una evolución más complicada y peligrosa de la COVID-19.

Compartimos las recomendaciones del Ministerio de Sanidad en relación al consumo de alcohol durante la pandemia.

  • Evita el consumo de alcohol. Puede debilitar tu sistema inmunitario y tu salud y puede poner en riesgo la salud de otras personas.
  • Busca ayuda en los profesionales sanitarios si piensas que tú o alguien cercano está bebiendo alcohol fuera de control.
  • Si tienes hijos e hijas, habla con ellos sobre los comportamientos de riesgo que supone el consumo de alcohol, incluyendo el posible incumplimiento de las medidas de distanciamiento propuestas para frenar la COVID-19.
  • No consumas alcohol para hacer frente a tus emociones si sientes soledad, háblalo con tus familiares o amistades o acude a tu profesional sanitario de referencia.
  • Nunca mezcles alcohol con medicamentos, incluyendo plantas medicinales o medicamentos que no precisen receta, ya que el alcohol puede reducir su eficacia o incrementar su potencia a un nivel tóxico o peligroso.
  • Asegúrate de que los menores no tengan acceso al alcohol en casa y no bebas en su presencia. Controla el tiempo que pasan frente a las pantallas, ya que los medios de comunicación pueden contener publicidad de alcohol y desinformación que puede estimular el inicio temprano y aumento del consumo del alcohol.
Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 4 de Diciembre de 2020
Última modificación: 4 de Diciembre de 2020

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Jordi Mitjà Costa

Enfermero de la Unidad de trastornos de la conducta alimentaria. Área de Salud Mental
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