La salud mental materna: señales de alarma

Cómo cuidar de la salud mental de la mamá y su bebé
Alexia Camuñas Palacín
Alexia Camuñas Palacín
Psiquiatra referente del Programa de Salud Mental perinatal del Centro de Salud Mental Garraf.
Parc Sanitari Sant Joan de Déu
salud perinatal

Los problemas de salud mental perinatal son aquellos que aparecen durante el momento de deseo de gestación, en el embarazo y durante el primer año de vida del bebé. Dos de cada diez mujeres tendrá un problema de salud mental durante el embarazo y el primer año de posparto.

Más del 75% no recibirán una atención adecuada. Una de cada siete mujeres que es madre por primera vez presentará algún trastorno ansioso o del estado de ánimo como depresión perinatal, ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno bipolar o psicosis posparto. El suicidio es una causa importante de muerte materna en esta etapa.

¿Qué factores impactan en la salud mental materna?

Hay muchos factores que pueden impactar en la salud mental materna. Estos son algunos de los más habituales:

  • Cansancio.
  • Fatiga.
  • Falta del sueño.
  • Idealización de la maternidad.
  • Pérdida de un bebé.
  • La transformación personal, cerebral y transcendental que conlleva ser madre.
  • La reactivación de traumas pasados.
  • Los cambios hormonales.
  • Problemas sociales o económicos.
  • Conflictos de pareja o familiares.
  • Antecedentes familiares o personales de trastornos mentales.
  • La experiencia del parto, dar a luz a un bebé prematuro o que requiera ingreso en Unidad de Cuidados Intensivos.
  • La soledad.
  • La falta de recursos especializados en salud mental perinatal. 

¿Qué consecuencias puede tener no tratar la salud mental de las madres?

Las consecuencias pueden llegar a ser muy perjudiciales para la madre, para el bebé, para la familia y para la sociedad en general.

Las mujeres con un trastorno mental no tratado pueden presentar mayor tasa de embarazos no deseados, malnutrición, dificultades de vinculación e interacción con el bebé, autolesiones y suicidio.

El malestar emocional y las enfermedades mentales en la etapa perinatal pueden tener un impacto directo en el desarrollo del bebé tanto a nivel físico, emocional como cognitivo. Si estas alteraciones perduran en el tiempo, pueden contribuir al desarrollo de problemas de salud mental en un futuro.

La prevención, detección precoz y atención temprana de los problemas de salud mental de las madres y sus bebés es clave en esta etapa.

¿Por qué es necesario sensibilizarnos y visibilizar la salud mental materna?

  • Porque cualquier mujer es susceptible de tener un problema de salud mental en esta etapa independientemente de su etnia, nivel socioeconómico y cultural.
  • Porque es muy importante la prevención y la detección precoz de los problemas de salud mental en esta etapa de la vida para garantizar una atención especializada.
  • Porque es importante no generar estigma ni culpabilizar a estas madres con estos problemas de salud mental.
  • Porque la salud mental perinatal es un elemento clave para el desarrollo y la salud mental del bebé.
  • Porque es importante que los países dispongan de recursos especializados en salud mental perinatal.

Muchas madres…

  • Serán juzgadas por tener una enfermedad mental.
  • No reconocerán sufrir malestar emocional por temor a que les consideren «malas madres».
  • No pedirán ayuda por miedo a que les quiten a sus bebés.
  • Atribuirán su malestar al embarazo o al posparto.
  • No serán escuchadas o su sufrimiento quedará desautorizado con frases como «¡no estés triste! Si tienes un bebé precioso» o, aún peor, tras haber perdido un bebé «eres joven, ya tendrás otro».
  • Decidirán abandonar el tratamiento sin consultar a un profesional.
  • Cesarán erróneamente el tratamiento psicofarmacológico por recomendación de algún profesional sin la formación adecuada en salud mental perinatal.
  • Se les impondrá la interrupción de la lactancia materna.

¿Qué podemos hacer para cuidar la salud de las madres y sus bebés?

  • Escuchar a las madres y evitar juzgarlas.
  • Compartir los cuidados del bebé.
  • Favorecer el descanso de la madre.
  • Promover el ejercicio físico en el embarazo.
  • Promover una dieta saludable en las madres.
  • Promover la lactancia materna.
  • Implicar al entorno familiar.
  • Favorecer el contacto de las madres con otras madres.
  • Difundir la importancia de cuidar la salud mental materna.
  • Formar a profesionales en salud mental perinatal.

¿Cuáles son las señales de alarma que pueden indicar una problemática de salud mental materna?

  • Insomnio absoluto.
  • Irritabilidad (en la madre y en el bebé).
  • Miedo a hacerle daño al bebé.
  • Pensamientos confusos.
  • Sentimiento intenso de culpa.
  • Llanto persistente (en la madre y en el bebé).
  • Sentimiento constante de ser mala madre.
  • Malestar emocional intenso.
  • Preocupación excesiva por la salud del bebé.
  • Sentimiento de tristeza duradero.
  • Dificultad para poder disfrutar.
  • Pensamientos negativos hacia el bebé.
  • Ideas de suicidio.
  • Comportamiento extraño.
  • Desconexión de la realidad.
  • Alucinaciones.
  • Falta de vínculo con el bebé.
  • Antecedente familiar o personal de trastorno bipolar, depresión posparto, intento de suicidio o psicosis posparto

Si la madre tiene alguno de estos síntomas u otro que le preocupe, puede pedir ayuda a su profesional de salud de referencia en la atención primaria de salud (médico o médica de cabecera o en el área de atención a la mujer) o atención especializada en psicología o psiquiatría. Si formamos parte del entorno de esta madre, no debemos juzgarla, sino acompañarla, apoyarlas y, siempre desde el respeto, sugerirle ayuda profesional.

La salud mental materna depende de todos, no solamente de la madre y su entorno cercano, sino también de los profesionales de la salud que le tratan y de las políticas públicas de salud. Cuidando de la salud mental de las madres estamos cuidando del bienestar de sus hijos e hijas.

Ha colaborado en este artículo: Laia Villalta Macià. Psiquiatra del niño y el adolescente. Hospital Sant Joan de Déu Barcelona.

Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 5 de Mayo de 2021
Última modificación: 5 de Mayo de 2021
Colectivos
Mujer
Temas
Depresión posparto
Detección precoz
Irritabilidad
Llanto
Vínculo emocional
Trastornos
Psicosis
Trastorno bipolar
Depresión mayor
Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
Alexia Camuñas Palacín

Alexia Camuñas Palacín

Psiquiatra referente del Programa de Salud Mental perinatal del Centro de Salud Mental Garraf.
Parc Sanitari Sant Joan de Déu

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