Trastorno bipolar: qué es y cómo vivir con él

Consejos prácticos para personas con trastorno bipolar y familiares
Cristina Pou Matarranz
Cristina Pou Matarranz
Psiquiatra
Parc Sanitari Sant Joan de Déu
Trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una enfermedad en la que se presentan cambios extremos del estado de ánimo que pueden durar varias semanas o meses y que pueden mostrarse como:

  • Tristeza y desesperanza marcadas.
  • Alegría extrema, hiperactividad y desinhibición.
  • Un estado mixto entre los dos anteriores.  

Según el tipo de síntomas que se presenten y la duración de los mismos, dividimos los trastornos bipolares en: ciclotimia, trastorno bipolar tipo I, l tipo II y trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar.

El trastorno bipolar afecta al 4% de la población mundial y suele aparecer en personas adultas jóvenes de ambos sexos, con excepción del trastorno bipolar del tipo II, que se da con más frecuencia en mujeres.

¿Qué causa el trastorno bipolar?

La evidencia actual apunta a que las causas del trastorno bipolar incluyen factores genéticos, hormonales, neuroquímicos y psicosociales.

¿Qué se siente en un trastorno bipolar?

Depresión

  • Sentimientos de gran tristeza que no desaparecen.
  • Inquietud y nerviosismo.
  • Pérdida de confianza en uno mismo.
  • Sentimientos de inutilidad.
  • Incapacidad para pensar de manera positiva.
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Pérdida de interés en las actividades habituales y en las relaciones sociales.
  • Pérdida de apetito y de peso.
  • Alteraciones del sueño.
  • Pérdida de interés en el sexo.
  • Ideas de muerte. 

Manía

  • Excesiva felicidad.
  • Sentirse con grandes capacidades y lleno de energía.  
  • Dificultad para mantener el hilo en una conversación, pasando de una idea a otra con rapidez.
  • Menor necesidad de dormir.
  • Mayor interés en el sexo.
  • Elaborar planes poco realistas.
  • Estar hiperactivo.
  • Realizar gastos excesivos.
  • Estar irritable.

Síntomas psicóticos

  • En casos muy severos pueden aparecer síntomas psicóticos, en forma de delirios o alucinaciones. Los delirios son ideas que no tienen base real y las alucinaciones son percepciones como oír, oler, sentir o ver cosas que  no están presentes.
  • En fases depresivas, puedes sentir intensos sentimientos de culpa o creer que no eres merecedor de nada.  
  • En fases maníacas, puedes creer que tienes una misión importante que cumplir o que posees poderes y aptitudes especiales.

¿Cómo me puede afectar tener un trastorno bipolar?

Las alteraciones en el pensamiento y la conducta pueden ocasionar problemas en tu vida diaria, provocando:

  • Problemas en las relaciones con la familia y los amigos.
  • Dificultades para rendir en los estudios.
  • Dificultades para mantener la actividad laboral.
  • Ponerte en riesgo (por ejemplo, endeudarte).
  • Cuanto más tiempo dure el trastorno sin tratamiento, más desfavorable serán las consecuencias sobre la salud para la persona y su entorno.  

¿Puede ayudar el tratamiento?

  • El trastorno bipolar es un problema de salud con gran potencial para mejorar teniendo en cuenta los tratamientos actuales. Existen diferentes abordajes farmacológicos, psicológicos y ocupacionales.
  • La medicación suele desempeñar un papel crucial, especialmente si los episodios son graves. La elección del fármaco puede depender del tipo de episodio que se presenta (maníaco o depresivo).
  • Si estás planificando quedarte embarazada es fundamental realizar una planificación previa del tratamiento a seguir.
  • Algunas personas pueden necesitar estar temporalmente hospitalizadas si el cuadro que presentan es muy grave.
  • La implicación de la familia en el tratamiento es fundamental, ya que contribuye a la estabilidad clínica.
  • El tratamiento debe ser individualizado y supervisado por un especialista. El objetivo del mismo es tener una vida normalizada y satisfactoria. Sin tratamiento la evolución es desfavorable.

Consejos prácticos para las personas afectas de trastorno bipolar ¿Qué puedo hacer para cuidarme?

  • El primer paso para obtener ayuda es reconocer que puede haber un problema de salud. Es muy importante buscar orientación médica desde el principio. Si la enfermedad puede identificarse y tratarse rápidamente, mejora su evolución.
  • Infórmate sobre el trastorno bipolar. Reconoce las señales de alarma que indican que tu cambio de estado de ánimo no es normal y puedas pedir ayuda a tiempo para prevenir una crisis
  • Evita situaciones estresantes.
  • Mantén un equilibrio entre tu vida personal, laboral y el tiempo de ocio.
  • Mantén un estilo de vida saludable. Evita situaciones de estrés.
  • Haz ejercicio.
  • Respeta el ciclo natural del sueño.
  • Toma correctamente la medicación. No abandones el tratamiento ni lo tomes sin control médico ya que ello supone un riesgo de recaída.
  • No consumas drogas.
  • Confía en las personas de tu entono y asegúrate de que ellas entienden lo que te sucede. Ellos pueden detectar el inicio de una crisis antes que tú.
  • Consulta con tu médico ante cualquier eventualidad.

Consejos para los familiares ¿Cómo puedo ayudar a una persona con trastorno bipolar?

  • Cuando alguien tiene un problema de salud mental puede ser difícil saber qué decir. Escucha e intenta ser tolerante y comprensivo.
  • Si observas que la persona se encuentra en un estado de tristeza o alegría extrema intenta convencerlo para que pida ayuda.
  • Acude a consulta con ellos (si están conformes).
  • Es muy importante informarse sobre la enfermedad y los recursos disponibles para su tratamiento. Existen asociaciones para familiares de personas afectas con trastorno bipolar, donde te podrán dar información de interés.
  • Asegúrate de tener tiempo para cuidarte a ti mismo.
Publicación
30 de Marzo de 2021
Última modificación
30 de Marzo de 2021
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