Pregunta al experto

Cómo mejorar la comunicación con una persona con TEA

Las personas con trastorno del espectro del autismo (TEA) presentan dificultades en el uso del lenguaje funcional y en la comunicación no verbal, una característica que les puede generar dificultades en la interacción social, frustración y/o ansiedad. ¿Cómo podemos comunicarnos mejor con las personas con TEA? ¿Qué podemos hacer en casa o desde el entorno de las personas con TEA para que nos entiendan mejor? ¿Cómo podemos ayudarles a comunicarse mejor en casa, en la escuela o en el entorno laboral?
Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola
Psiquiatra. Jefa del Área Infanto Juvenil
Sant Joan de Déu Terres de Lleida
Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez
Familiar de persona con TEA
Associació Aprenem Autisme
Expertos
Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola
Psiquiatra. Jefa del Área Infanto Juvenil
Sant Joan de Déu Terres de Lleida
Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez
Familiar de persona con TEA
Associació Aprenem Autisme
Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.

¡Consulta las respuestas!

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Hay dos patrones de relación en niños y personas con TEA: un perfil más inhibido, que le cuesta iniciar la interacción social y que se quedan más aislados, con sus intereses, y otro perfil que busca el contacto y relacionarse con los otros pero que muchas veces no utiliza las estrategias adecuadas y también termina presentando dificultades en las relaciones sociales. De modo que a nivel terapéutico se recomienda trabajar habilidades sociales a partir de situaciones de la vida cotidiana, por ejemplo, mediante técnicas de Role Playing, tanto a nivel individual como grupal.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

A veces no es fácil comunicarse con una persona con TEA pero no hay que tener miedo de intentarlo.

Algunos consejos prácticos pueden ser:

  • Preguntar a sus referentes o familiares cual es la mejor manera de comunicarse con la persona con TEA. Que le gusta, que le pone nervioso, etc.
  • Utilizar un lenguaje sencillo, sin dobles sentidos, ni ambigüedades.
  • Crear o buscar el contexto adecuado para que se pueda dar la comunicación intentando evitar un exceso de ruidos, estimulaciones o luz.
  • Dar el tiempo necesario para que la persona con TEA pueda responder.
  • Tener paciencia y no esperar que responda de la forma en que esperaríamos en una persona sin un problema de neurodesarrollo. Es necesario hacer el esfuerzo de adaptarse a su forma de comunicación.
Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Hay diversa bibliografía interesante para las familias. Algunos de los títulos más recomendados son:

  • «Modelo Denver de atención temprana para niños pequeños con autismo: estimulación del lenguaje, aprendizaje y la motivación social» de Sally J. Rogers y Geraldine Dawson. El Modelo DENVER, para menores de 6 años, es el primer modelo de intervención completo y probado empíricamente, diseñado específicamente para niños pequeños con autismo.
  • «Una mente diferente: comprender a los niños con autismo y Síndrome de Asperger», de Peter Szatmari.
Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Hay diversos recursos que pueden ser de interés para los profesores y profesoras.

Algunas referencias que podemos recomendar son:

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Una de las principales dificultades que tienen los niños y las personas adultas con TEA es desenvolverse en la interacción y la comunicación social.

Hay algunas recomendaciones que podemos seguir para mejorar esta escucha:

En primer lugar, es importante saber qué es lo que entienden y a qué nivel. Es importante saber si el mensaje que estamos transmitiendo les está llegando, saber si tienen la capacidad e incluso el contexto para que estas personas puedan recibir este mensaje.

  • Establecer contacto visual, y asegurarnos que nos está prestando atención. Puedo decirle, por ejemplo, si puede escucharme un momento.
  • Anticiparle que necesito su atención y que después podrá continuar haciendo esa tarea o jugando.
  • Situarse cerca del niño o la persona adulta, no hablarle desde la distancia.
  • Procurar hablar con un tono y volumen adecuado, no por mucho alzar la voz nos va a escuchar más y la comunicación va a ser mejor.
  • Utilizar mensajes cortos y que sean muy claros. Hay que tener paciencia y también darle tiempo para que pueda procesar la información y dar una respuesta.
  • Si es necesario, es recomendable decir el mensaje verbalmente acompañándolo con un dibujo o gesto.
  • Una vez dado el mensaje, hay que esperar y volver a repetirlo si es necesario. Si no responde, de forma tranquila, acercarse a la persona y acompañarla al lugar que se le está pidiendo.

Hay que tener en cuenta que la repetición frecuente de instrucciones enseña a no escuchar.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

En este caso tendríamos que ver si la persona con autismo no entiende le mensaje por su complejidad o porque está distraído. Es decir, hay que saber si es un problema de comprensión del mensaje o de comunicación. En estos casos hay que buscar fórmulas que ayuden a la persona con TEA a comprender el mensaje: situarnos cerca, utilizar lenguaje sencillo, utilizar apoyos visuales, intentar anticipar lo que va a pasar, evitar cambios de rutina. Todas estas estrategias facilitaran la comprensión del mensaje que intentamos dar.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Una de las dificultades de algunas personas con TEA son la interacción y comunicación social. A menudo, no se dan cuenta de que están teniendo un comportamiento inadecuado o no perciben el impacto que tiene su conducta en los demás. Les cuesta ponerse en el lugar de la otra persona y darse cuenta si incomodan a la persona o si están molestando.

Para evitar este posible rechazo podemos trabajar los turnos. Es decir que la persona con autismo entienda que hay unos turnos de palabra y mantener una distancia interpersonal tanto en la conversación como en los juegos. Nos puede ayudar a hacer entender la importancia de controlar el impulso de querer explicar todo de forma continua sin darte cuenta de que la otra persona también necesita su espacio y que quizás quiere darte una respuesta a todo aquello que se está explicando.

También podemos entrenar las habilidades sociales tanto verbales como no verbales también a través del Rol Playing, es decir, generar situaciones ficticias en los que ellos puedan entrenar estas situaciones para que cuando estén en el entorno natural les sea más fácil.

A veces también es necesario explicarles las reglas sociales, que para ellos no son fáciles de entender. De alguna manera, facilitar que las memoricen e interioricen, aunque no acaben de entender por qué ya que así pueden generalizar estas situaciones a contextos más naturales.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Es bastante frecuente que las personas con TEA presenten otras dificultades y a veces otros trastornos - le llamamos comorbilidad- como el TDAH, con lo que tenemos personas con dificultades atencionales, de hiperactividad, y el manejo ya es más complejo.

En las actividades de la vida diaria, como ducharse, vestirse o comer, es importante establecer una rutina, una secuenciación que permita avanzarle al niño o niña qué es lo que va a hacer durante el día y en qué orden. Las normas y las rutinas les dan seguridad porque ellos anticipan los acontecimientos.  Precisamente, los niños con TEA a menudo son muy rígidos a nivel cognitivo y necesitan esta seguridad y esta estructura.

Un elemento que puede ayudar es utilizar una agenda visual para anticipar las actividades del día a día, esto facilitará su cumplimiento y reducirá los comportamientos disruptivos.

Y sobre todo mensajes sencillos y claros, no por repetirlo muchas veces nos va a entender mejor. A veces es necesario repetir el mensaje una o dos veces y dejarle el espacio para que el niño lo pueda hacer. A veces damos muchas órdenes seguidas y al niño lo estamos colapsando.

En la mayoría de los casos, la presencia de conductas problemáticas son el resultado de que la persona tiene deseos y necesidades no cubiertas, de que la persona presenta dificultades en las habilidades de comunicación o de que carece del control apropiado de su entorno físico y social. Por tanto, generalmente las conductas problemáticas tienen una función.

Técnicas para la reducción y manejo de conductas inadecuadas

  • Anticipación y prevención:
    • Cambiar de actividad: podemos hacer otra cosa que sepamos que le gusta como opción a algo que le está irritando.
    • Permitir que exprese lo que le molesta o no quiere seguir haciendo.
    • Avisar: decirle que está haciendo algo inapropiado, explicarle las consecuencias que recibirá si no deja la conducta negativa y además darle la alternativa de cómo puede hacerlo de forma apropiada.
  • Tiempo fuera (niños pequeños)
  • Extinción
  • Refuerzo positivo

Respecto al uso del móvil o dispositivos electrónicos hay que trabajarlo como con todos los niños o adolescentes. Es importante limitar el uso, establecer días y tiempo de uso e indicarlo en un formato visual (en un papel o cartulina), así no hay duda ni interpretaciones erróneas de cuando se puede utilizar y el tiempo de uso.

También es interesante reforzar positivamente cuando se cumple y establecer y pactar si es necesario un privilegio, como un poco más de juego otro día, adaptándolo según edad. Si no cumple con lo acordado, si es necesario se puede consensuar no usar el dispositivo otro día.

Es importante anticipar, limitar y cumplir con lo pactado.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

No es bueno obligar, sino mostrarle los beneficios de la comunicación. Siempre hay que respetar la situación de la persona, valorar el coste de estas situaciones, no sobrecargar a estas personas con la comunicación si para ellos son situaciones complejas.

Habría que intentar garantizar situaciones en las que vaya a haber éxito en esta comunicación. Trabajar un entorno agradable, que se sienta a gusto y, a partir de ahí, probar las comunicaciones y ver qué funciona mejor.

Es muy importante respetar el derecho que tienen las personas con autismo a poder relacionarse con los demás. Es el contexto el que se tiene que adaptar para que ellos puedan comunicarse, el esfuerzo debe ser también de las otras personas no únicamente de la persona con TEA.

En resumen, no saturar a la persona y tener en cuenta los diferentes patrones que podemos encontrar: personas con ganas de comunicarse pero que les faltan estrategias y otras que no, que para ellos es difícil y no hay que generarles mucho estrés.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

El aislamiento nunca es bueno. Hay que buscar los intereses (aunque normalmente son reducidos) para conseguir que tengan la motivación para salir. Encontrar aquellas cosas que les gusten y que no encuentren en casa, puede ser pasear por la naturaleza, ir a la piscina, etc.

En cuanto al empleo, si encuentra un trabajo que se ajuste a sus necesidades se tendrá que buscar algún recurso ocupacional como puede ser un centro de día, un servicio de terapia ocupacional o un centro especial de trabajo donde el contexto y el apoyo ayude a la persona con autismo.

Es importante remarcarlo, no tiene que ser la persona con autismo quien haga el esfuerzo, sino que debemos intentar ser los demás, los recursos o el contexto el que se adapte a las características o necesidades de la persona con autismo.

Otra manera de participar en actividades que les motiven es a través de las que organizan las asociaciones y que ayudan a fomentar momentos de interacción y comunicación social. Siempre hay propuestas variadas, desde actividades lúdicas a deportivas, salidas de fin de semana, talleres, etc.

Algunas asociaciones donde consultar estas actividades y encontrar recursos pueden ser Associació Aprenem Autisme o la Fundación Friends. También pueden buscar aquellas más cercanas a su domicilio en la página web de La Confederación Autismo España.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

En el aula, para asegurarnos que un alumno ha entendido lo que se le pide hay que acercarse a él o ella y preguntarle directamente si lo ha entendido, porque a veces presuponemos que nos está comprendiendo y no es así.

El docente es quien debe adaptarse al alumno y no al revés. El clásico método de ensayo-error no funciona con las personas con TEA. Como punto de partida es importante tomar los intereses del propio alumno.

Hay que tener en cuenta que tienen dificultades para adaptarse a las situaciones nuevas y a los cambios. Es importante que el entorno esté estructurado, con sus rutinas y actividades. Es útil realizar e utilizar agendas y horarios visuales. También facilitarle todos los materiales y recursos que necesite para realizar la tarea y poco a poco ir dándole autonomía.

En las actividades deben primar los elementos visuales por encima de los textuales ya que les facilita la comprensión. Será importante también trabajar las funciones declarativas como pedir algo u ofrecer para facilitarles la adaptación y disminuir los elementos estresores.

Es importante felicitarlo con frecuencia e ignorar algunas conductas disruptivas, siempre y cuando no sean auto o heteroagresivas.

Es importante no utilizar constantemente la palabra «NO». Suele indicar que alguien está enfadado o que algo no está bien pero no informa de cómo realizarlo o hacerlo mejor. Utilizarla con moderación y solo cuando se requiera atención de forma inmediata (en casos de urgencia).

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Es importante que el docente se adapte, pero también el contexto, el aula y la asignatura a las características del alumno.

Hay estrategias que son útiles en el aula para ayudar a los alumnos con TEA:

  • Sentar al alumno o alumna cerca del docente.
  • Facilitarle un lugar de trabajo que sea agradable, sin distractores, con suficiente espacio para trabajar.
  • Ponerle un compañero o compañera que le ayude en la comunicación, que sea un apoyo.
  • Utilizar materiales de apoyo visual con imágenes o dibujos que ayuden a entender lo que el profesor está explicando. Incluso podemos ir más allá y adaptar estas imágenes o explicaciones según los intereses del niño para captar su atención. Por ejemplo, si sabemos que al niño le gustan los trenes o los dinosaurios, podemos convertirlos en los protagonistas de nuestros ejemplos en clase (en vez de decir, un coche va a 40km por hora podemos decir un dinosaurio va a 40km por hora).

Hay que decir que la mayoría de las estrategias que se utilizan con alumnos con autismo sirven y ayudan al resto del alumnado porque facilitan la comunicación. Al final, es una buena inversión hacer estas adaptaciones porque se beneficia todo el grupo.

Existen también cursos de formación sobre comunicación específicos para atender a personas con TEA:

  • Educatio es una entidad que ofrece cursos de buena calidad para docentes, familiares, terapeutas, etc.
  • PECS Spain ofrece formaciones en comunicación y sistemas aumentativos y alternativos de comunicación (SAAC).
  • Método TEACCH como herramienta de apoyo para la vida (desde la edad temprana a la etapa adulta).
Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Los niños y las personas adultas con TEA tienen dificultades en la identificación y expresión de las emociones. Evidentemente se pueden y se deben trabajar las emociones.

Es importante trabajar de forma coordinada en los diferentes espacios que forman parte de su entorno directo: colegio, instituto, casa, centro de salud mental, y utilizar estrategias comunes para no generarles frustración.

En primer lugar, es importante poner nombre y palabras a los sentimientos que observamos, les estaremos ayudando a informarse sobre las emociones y a poder aprender por imitación.

Hay que tener en cuenta el nivel de afectación del menor o la persona, pero las actividades para trabajar las emociones con estos alumnos también pueden servir para el resto. Nos facilitará el trabajo utilizar material visual.

Algunas actividades pueden ser, por ejemplo:

  • Tarjetas de emociones (identificación de expresión facial, a partir de situaciones sociales identificación de las emociones de los distintos personajes, memory)
  • Termómetro de las emociones para poder trabajar la regulación del enfado y/o la ansiedad
  • Identificación de sensaciones corporales ligadas a las emociones para poder trabajar la autorregulación, cuentos.

Existen diferentes webs con recursos interesantes para trabajar este tema, tanto con niños y niñas con TEA como para el resto, como pictoaplicaciones, auticmo.com o elsonidodelahierbaelcrecer.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Es cierto que existen pocos recursos, especialmente para adultos. Y los que hay están vinculados a la discapacidad. Estos funcionan cuando hay un caso de TEA con discapacidad, como es el caso en Cataluña de los Servei Especialitzat en Salut Mental i Discapacitat Intel·lectual (SESMDI), que son similares a los Centros de Atención de Salud Mental Infantojuvenil (CSMIJ) con seguimiento ambulatorio. Es verdad que son recursos limitados.

En cuanto a recursos residenciales, hay más, pero disponen de pocas plazas. Luego están los recursos de inclusión laboral que ayudan a las personas con TEA a desarrollarse de forma segura dentro de un entorno laboral.

Tenemos un reto importante a nivel social y de salud de generar más recursos.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Lo importante es reforzar cualquier estrategia utilizada para iniciar la comunicación, siempre y cuando sea una estrategia adaptativa.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Yo recomendaría preparar situaciones en las cuales la persona con TEA tenga que pedir ayuda para conseguir alguna cosa. Prepararía el entorno para que se encuentre con alguna dificultad para conseguir lo que quiere y con la necesidad de comunicar-se. Me pondría cerca de la persona para que me encuentre fácilmente, o pondría la carpeta de comunicación cerca para que me entregue el pictograma correspondiente, etc. Posteriormente iría aumentando la dificultad, la distancia respecto a nosotros, etc.

Aun así, hay que tener en cuenta que para tener éxito hay que empezar utilizando reforzadores primarios y potentes para más adelante ir sustituyéndolos por otros menos potentes. Si no se pueden utilizar los sistemas aumentativos de comunicación (SAAC), se pueden utilizar objetos reales (por ejemplo, dejar una botella de agua cerca para que nos la pueda traer si tiene sed) y no extinguir nunca cualquier intención comunicativa, darle valor a todas, ya que lo importante es que se comunique, da igual si es con pictogramas o con gestos.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Se pueden utilizar objetos personales que les distraigan o les den seguridad, reducir los estímulos externos y facilitar entornos donde la persona con TEA se sienta segura y protegida.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Como cualquier otra persona con TEA tiene también algunas dificultades en el área de la interacción y la comunicación, deberemos relacionarlos de la misma manera que lo hacemos con todas las personas con autismo.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

No existe un perfil profesional más adecuado, se recomienda que la intervención en personas con TEA sea realizada por un equipo multidisciplinar (neuropediatría, psiquiatría, psicología, enfermería, educación social, terapia ocupacional, trabajo social…) en función de las características clínicas y gravedad del caso. No hay un tratamiento único, sino que hay que realizar un plan terapéutico individualizado para cada persona.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

El tema educativo es complejo, hay que tener en cuenta también que cada niño tiene un perfil distinto y unas necesidades específicas. Hay que tener en cuenta que estos niños hacen un esfuerzo extra para aprender a su ritmo y en ocasiones no se tiene suficientemente en cuenta en el aula las necesidades educativas y diversidades de cada niño, con o sin TEA.

Es importante personalizar la enseñanza, tener en cuenta las distintas inteligencias y adaptar el proceso de aprendizaje a cada menor. Sin duda los docentes intentan hacerlo lo mejor que saben y pueden, se requiere también mayor formación en el ámbito y quizá más recursos en el sistema.

Emili Navarro Díez
Emili Navarro Díez

Como profesional de la enseñanza, tengo que decir que es muy difícil atender toda la diversidad que existe en las aulas. Aun así, existen estrategias como las que hemos indicado en otras preguntas que pueden ayudar:

Los centros, si disponen de los recursos necesarios, pueden organizar grupos reducidos, poner dos profesores en la misma aula y así atender a la diversidad, facilitar formación específica en TEA.

A nivel curricular, existen los planes individualizados. Este documento, que se debe elaborar conjuntamente entre la familia, el Equipo de Asesoramiento y orientación psicoeducativa (EAP) y la persona tutora del alumno o alumna al principio del curso, debe recoger los objetivos a conseguir por el alumno y las adaptaciones necesarias a nivel curricular y del entorno. Es también importante que se le haga un seguimiento trimestral (evaluación) para poder adaptarlo en función de los logros conseguidos.

Vanessa Pera Guardiola
Vanessa Pera Guardiola

Hay diversos factores que pueden ser desencadenantes de ansiedad en las personas con TEA:

  • Dificultades en la comunicación
  • Dificultades en la comprensión y manejo de las relaciones sociales
  • Anomalías en el procesamiento sensorial
  • Rigidez

Una ansiedad que, también las personas con síndrome de Asperger pueden experimentar en una situación de comunicación y relación.

En estas situaciones de malestar lo primero que deberemos hacer es realizar adaptaciones en el entorno físico (reducir la incertidumbre, disminuir sobrecarga de estímulos, ajustar el nivel de exigencia, evitar sucesión de situaciones frustrantes, etc.) y en el entorno social (ajustar nuestro lenguaje, mantener una actitud tranquila, ser pacientes, dar tiempo, etc.). Trabajar estrategias de regulación emocional, habilidades socio-comunicativas, de resolución de conflictos, estrategias para afrontar miedos y el trabajo en flexibilidad cognitiva y conductual será una forma de ayudar a estas personas.

Destacamos

TEAF
Colectivos vulnerables

La vida con un trastorno del espectro alcohólico fetal (TEAF)

tdah
Hacia una nueva normalidad

El TDAH a lo largo de la vida

yocambiotodo
Colectivos vulnerables

#YoCambioTodo: jóvenes contra el estigma

Las autolesiones no suicidas cumplen dos tipos de funciones : motivaciones intrapersonales (más individuales) y otros que son de tipo más interpersonales (o sociales).
Artículo

Introducción a la conducta autolesiva en adolescentes

Las autolesiones no suicidas generan gran interés y alarma en la sociedad por el progresivo incremento de su incidencia en jóvenes y adolescentes. ¿Qué les motiva a llevarlas a cabo?
adicciones
Hacia una nueva normalidad

COVID-19 y adicciones

Alteraciones conductuales
Artículo

Gestionar las alteraciones de la conducta en niños y jóvenes con TEA

Revisión de las diferentes estrategias de intervención
adicciones tecnologia
Blog

¿Es mi hijo adicto al móvil?

6 señales de alerta de la adicción a la tecnología
Adolescentes
Artículo

¿Dónde está Marta?

La muerte de Marta fue responsabilidad de todos como sociedad, una decisión tan individual como compartida, una decisión anunciada en innumerables ocasiones, tanto con la palabra como con los gestos y los actos.
informacion
Blog

Saber más

DDHH

Derechos humanos y salud mental