El TDAH, un trastorno común en la población infantil

Día Nacional del Trastorno de Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) en España
José Ángel Alda Díez
Dr. José Ángel Alda Díez
Doctor en Medicina y Cirugía. Psiquiatria infantil y juvenil. Coordinador de la unidad de TDAH
Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona
TDAH
Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.

El 27 de octubre se celebra el Día Nacional del Trastorno de Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) en España. Se trata de un trastorno del neurodesarrollo cuyos síntomas se inician en la infancia e implica un patrón de déficit de atención (se despista con facilidad, le cuesta prestar atención en clase, olvida citas, pierde cosas con frecuencia), hiperactividad y/o impulsividad (son impacientes, quieren las cosas ya y les cuesta esperar en la fila, no suelen respetar el turno de palabra e interrumpen al otro en la conversación). En función de los síntomas predominantes hablamos de presentación inatenta, presentación hiperactiva/impulsiva y combinada. Ésta última es la que con más frecuencia encontramos en nuestras consultas.

Es habitual que se asocie a otros problemas o trastornos como problemas de aprendizaje, problemas de conducta, como el trastorno negativista desafiante, también es frecuente encontrarlo asociado a trastornos afectivos y de ansiedad o problemas de sueño.

Su prevalencia (número de personas que presentan un trastorno o enfermedad) es elevada: alrededor de un 5% de la población infantil presenta un TDAH. Es decir, en una clase de unos 30 alumnos, entre 1 y 3 alumnos lo presentan, siendo uno de los principales motivos de demanda en las consultas de Salud Mental de niños y adolescentes.

Su origen es multifactorial siendo la causa genética la que presenta más importancia. También se ha relacionado su origen con el consumo de tabaco o alcohol durante el embarazo, la prematuridad, el bajo peso al nacer, el retraso de crecimiento intrauterino o traumatismos cerebrales graves.

El diagnóstico clínico se basa en la información recogida durante la entrevista con el niño o niña, sus padres y obteniendo datos de la situación en el colegio o de otros ámbitos, como actividades extraescolares. No disponemos, en estos momentos, de ninguna prueba de laboratorio, genética o de neuroimagen que nos proporcione el diagnóstico de TDAH.

El tratamiento más ampliamente recomendado por las Guías de Práctica Clínica (GPC) es el multimodal que incluye adaptaciones en el aula, tratamiento psicológico, fundamentalmente grupos psicoeducativos con los progenitores de los niños o niñas atendidos y, en los casos moderados o graves o cuando las primeras medidas han sido insuficientes, tratamiento farmacológico. En España disponemos de dos grandes grupos de fármacos con indicación en el TDAH en niños a partir de los 6 años. El primer grupo son los estimulantes (metilfenidato y lisdexanfetamina) y el segundo grupo son los no estimulantes (atomoxetina y guanfacina). Los fármacos indicados para el TDAH son eficaces y seguros. Más del 70% de los niños y niñas atendidas responden de forma eficaz al primer tratamiento. Los efectos secundarios son leves y en raras ocasiones obligan a suspender el tratamiento. Entre estos efectos secundarios encontramos como más frecuentes la pérdida de apetito, sobre todo al mediodía, y el insomnio de conciliación. Para intentar solucionar la disminución del apetito se aconseja distribuir la ingesta en 5-6 tomas al día, intentando una mayor ingesta en el desayuno, merienda y cena. A la hora de almuerzo se pueden utilizar frutos secos (almendras, avellanas, nueces), sin tostar y sin sal, siempre que no haya ningún tipo de alergia a este tipo de alimentos. Para los problemas con el sueño solemos administrar melatonina a dosis bajas unos 30-60 minutos antes de la hora en que queremos que el niño o niña se vaya a dormir.

Es importante asegurar en estos niños una dieta variada, con ingesta suficiente de frutas, verduras, pescado (dieta mediterránea) y limitada en el consumo de azucares simples, colorantes artificiales y bebidas azucaradas o energéticas. También sabemos del beneficio de la práctica del ejercicio de forma regular, éste debe ser divertido y adecuado a la edad de cada niño.

También se encuentran evidencias sobre el beneficio de la práctica de mindfulness en niños con TDAH, como recoge el Informe Mindfulness for Health (M4H) (Huguet y Alda, 2019).

 

 

Huguet, A. y Alda, Jose A. (2019). Mindfulness for Health (M4H): Programa de mindfulness para niños con TDAH. Barcelona: Hospital Sant Joan de Déu (ed).

Publicación
27 de Octubre de 2020
Última modificación
27 de Octubre de 2020
Temas
Atención
Detección precoz
Impulsividad
Trastornos
Trastornos por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
José Ángel Alda Díez

Dr. José Ángel Alda Díez

Doctor en Medicina y Cirugía. Psiquiatria infantil y juvenil. Coordinador de la unidad de TDAH
Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona

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