La pandemia dispara los casos de depresión y ansiedad en todo el mundo

Las mujeres y los jóvenes han sido los más afectados
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Estudio Lancet

Una de las muchas consecuencias de la pandemia de la COVID-19 ha sido el aumento de los casos registrados de depresión y ansiedad en todo el mundo, afectando en mayor medida a mujeres y jóvenes. Esta es la principal conclusión del estudio publicado en The Lancet en el que se ha analizado más de 5.000 estudios publicados en 204 países del mundo sobre el impacto de la COVID-19 en la prevalencia de la ansiedad y la depresión. Se trata del primer estudio conocido que recoge este impacto a nivel mundial y que ofrece los datos segmentados por edad, sexo y zona geográfica.

Según este estudio, la pandemia hizo aflorar un 28% más casos de depresión mayor y un 26% más casos de ansiedad a nivel global. En cifras, estamos hablando de que, a la prevalencia común de estos dos trastornos, se sumaron 53 millones de trastornos depresivos y 76 millones de ansiedad más.

Los investigadores estiman que sin pandemia las cifras esperables de depresión mayor hubieran sido de 193 millones de casos, pero, después de analizar los miles de estudios, la cifra que se arroja es de 246 millones.

Este estudio, liderado por la Universidad de Queensland (Australia), tiene algunas limitaciones por la calidad de los datos de algunos estados y que dificultan realizar una comparativa por países. Pese a ello, los resultados del estudio indican que los países más afectados por el coronavirus, con más tasas de infección y restricciones sociales, son los que tuvieron un mayor aumento de prevalencia de los problemas de salud mental.

Las mujeres y los jóvenes, los más afectados por depresión y ansiedad

Uno de los aspectos que sí se ha podido constatar es el mayor impacto en mujeres y jóvenes. En el caso de las mujeres, hay que recordar que éstas ya tienen el doble de riesgo de sufrir una depresión que los hombres. Con la pandemia y los problemas sociales y económicos derivados, la mujer ha recibido mayor impacto tanto en casos de depresión, con 35,5 millones de casos frente a los 17,7 millones de hombres, como en ansiedad, con 51,8 millones de casos diagnosticados frente a los 24,4 millones de hombres.

En el grupo de jóvenes analizados, destaca en mayor medida la presencia de la depresión y ansiedad entre las edades comprendidas entre los 20 y 24 años. A medida que aumenta la edad disminuyen los casos. Una de las principales causas del aumento de casos de depresión y ansiedad en este sector poblacional se relaciona con el desempleo.

La necesidad de fortalecer los sistemas de salud mental, es una de las conclusiones que apuntan los investigadores del estudio. Para ellos, este estudio debería incentivar a realizar más investigaciones sobre este campo para determinar la distribución geográfica de la prevalencia de la depresión y la ansiedad, así como conocer los mecanismos subyacentes para mejorar la salud mental en el contexto de la pandemia.

Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 14 de Octubre de 2021
Última modificación: 14 de Octubre de 2021

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