¿Qué son los trastornos psicóticos?

Síntomas y tipos de psicosis
Area Salud Mental SJD
Área de Salud Mental. Hospital Sant Joan de Déu Barcelona
psicosis

Los trastornos psicóticos son un conjunto de enfermedades mentales graves y complejas que suelen manifestarse durante el período de transición de la infancia a la vida adulta. Se caracterizan por la presencia de sintomatología de la esfera psicótica como núcleo de la enfermedad. Los síntomas psicóticos comportan en la persona que los sufre una desconexión o distorsión de la realidad, generando en el individuo pensamientos y percepciones que a menudo no concuerdan con la realidad que todos podemos percibir. 

A nivel general, estos síntomas provocan una alteración en el pensamiento y la percepción (visual, auditiva, olfativa y/o táctil), así como un conjunto de dificultades emocionales y conductuales que provocan elevado estrés y sufrimiento en la persona afectada. Cuando una persona muestra estos síntomas se dice que presenta un episodio psicótico o un brote psicótico. 

En profundidad

Dentro de los trastornos psicóticos, la enfermedad más conocida y estudiada es la esquizofrenia; ésta es, en rasgos generales, la que tiene una presentación más grave y genera más dificultades en todas las esferas de la vida de la persona. 

Todos los trastornos psicóticos tienen como rasgo común la presencia de síntomas psicóticos que conllevan una distorsión de la realidad. 

Sin embargo, los síntomas psicóticos pueden presentarse como de forma aislada o de forma breve y puntual en otras enfermedades mentales como por ejemplo en el trastorno bipolar o en la depresión mayor, así como también en otras enfermedades médicas. 

Síntomas psicóticos

Los síntomas psicóticos se caracterizan por una mala interpretación o distorsión de la realidad, así como alteraciones emocionales y conductuales. Se diferencian dos grandes tipos de síntomas psicóticos.

Síntomas psicóticos positivos

Son aquellos síntomas que se manifiestan como una distorsión y/o desconexión de la realidad y una pérdida de juicio de la realidad, tal y como la entiende la mayor parte de la población. Están formados por tres grandes grupos de síntomas: 

  • Delirios: son creencias fijas y erróneas que la persona experimenta como ciertas e indiscutibles, incluso cuando hay pruebas en contra. El contenido de estas ideas puede tener diversas temáticas. Las más frecuentes suelen ser la persecutoria, que conlleva que el individuo piensa que le persiguen, que le miran por la calle, etc; o el delirio de referencia, que se da cuando la persona piensa mal de él o que le miran mal, que una determinada noticia en la televisión va dirigida a él, que las otras personas pueden saber lo que piensa, entre otros. 
  • Alteraciones de la percepción o alucinaciones: Las alucinaciones son experiencias sensoriales paranormales que se producen en ausencia de un estímulo real externo. El individuo las percibe como vívidas y claras, con la fuerza de una percepción normal. Pueden darse en todas las modalidades sensoriales, pero las más comunes, y aún más en la adolescencia, son las alucinaciones auditivas.
  • Desorganización del pensamiento y/o el comportamiento: La desorganización es un síntoma que puede afectar al pensamiento o al comportamiento, cuando la desorganización del pensamiento se muestra como una forma de hablar poco comprensible, con ideas inconexas o donde el habla no sigue un orden semántico adecuado ni un hilo de argumentación que pueda comprenderse, ocasionando que el discurso de la persona sea muy poco comprensible y poco coherente. Cuando la desorganización afecta al comportamiento, se puede observar que la persona se presenta muy inquieta o incluso agitada y violenta sin motivo aparente.

Síntomas psicóticos negativos

Los síntomas negativos son la causa principal de la disminución del funcionamiento de las personas con trastornos psicóticos. Los síntomas más frecuentes son:

  • La expresión emocional disminuida o aplanada, que se observa cuando el paciente no presenta expresión emocional, y describe su emocionalidad como plana, como si no sintiera las emociones tan fuertes como de costumbre. Este síntoma es observable en la expresión facial, el contacto ocular, la tonalidad de la voz y los movimientos de todo el cuerpo de la persona que lo padece. 
  • La abulia-apatía se caracteriza por una disminución de la motivación en realizar actividades y un bajo interés en la participación de actividades sociales, académicas o laborales. 
  • La anhedonia hace referencia a la incapacidad o disminución de la capacidad de sentir placer. Normalmente se manifiesta primeramente por la disminución de la realización de actividades que anteriormente eran agradables y daban placer a la persona. 
  • La alogia se refiere a un empobrecimiento del pensamiento y de la cognición y que se puede observar en la persona que la sufre cuando su discurso se vuelve más simple y pobre. 

Otros síntomas asociados a los trastornos psicóticos

  • Alteraciones del estado de ánimo: además de los síntomas ya mencionados, pueden aparecer alteraciones del estado de ánimo, como pueden ser la presencia de estado de ánimo bajo o síntomas depresivos, o un estado de ánimo elevado o síntomas maníacos.
  • Alteraciones emocionales: La presencia de síntomas depresivos, de ansiedad u otros síntomas asociados aparecen con frecuencia. Estos síntomas a menudo son las primeras manifestaciones de los trastornos psicóticos y por lo tanto es lo primero que se observa, sobre todo en el caso de los niños y adolescentes.
  • Dificultades en el funcionamiento cognitivo: Aparecen como síntomas propios de estas enfermedades dificultades en las funciones cognitivas. Las funciones cognitivas son los procesos mentales que nos permiten llevar a cabo el pensamiento y desarrollarnos en el día a día. Nos permite recibir, procesar, almacenar, recuperar y transformar la información que nos lleva del mundo. El trastorno donde este déficit es más evidente es en la esquizofrenia.

Tipos de trastornos psicóticos

Psicosis idiopáticas

Aquellas que se presentan de forma espontánea o sin una causa conocida: 

  • Trastorno delirante: se caracteriza por la presencia de delirios como núcleo de la enfermedad. 
  • Trastorno psicótico breve: este trastorno psicótico se caracteriza por la presencia de alguno de los síntomas psicóticos positivos mencionados, pero tienen una duración corta en el tiempo. La duración de los síntomas debe ser mayor a un día, pero no excede un mes. 
  • Esquizofrenia: este trastorno es el más grave dentro de los trastornos psicóticos. Se caracteriza por la presencia de al menos uno de los síntomas psicóticos positivos explicados.
  • Trastorno esquizofreinforme: en este trastorno se presentan síntomas iguales a la esquizofrenia, pero a diferencia de la esquizofrenia en este caso los síntomas tienen una duración inferior a seis meses. 
  • Trastorno esquizoafectivo: este trastorno se caracteriza por presentar síntomas psicóticos positivos, así como otros síntomas presentes en la esquizofrenia, pero también por la presencia de síntomas de estado de ánimo.

Psicosis debidas a una condición médica

En este subgrupo se engloban los pacientes que presentan síntomas psicóticos debidos a otra enfermedad. Algunos trastornos médicos como la epilepsia, los accidentes cardiovasculares, o enfermedades neurodegenerativas como las demencias, pueden tener dentro de sus síntomas los psicóticos como alucinaciones visuales u olfativas, delirios y otros síntomas. 

Psicosis tóxicas

Son aquellos trastornos psicóticos que se desarrollan debido al consumo de sustancias tóxicas, ya sean sustancias ilegales como las drogas, o de otras sustancias como medicaciones o algunas toxinas. 

Además de estos trastornos, otros trastornos mentales también pueden mostrar síntomas psicóticos. En este caso, los trastornos más vinculados a la presencia de síntomas psicóticos son el trastorno bipolar y el trastorno depresivo mayor. 

Este es un artículo original de FAROS. Para más información, consultad el 12º Informe FAROS «Una mirada a la salud mental de los adolescentes - Claves para comprenderlos y acompañarlos».

Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 1 de Febrero de 2022
Última modificación: 1 de Febrero de 2022
Colectivos
Area Salud Mental SJD

Área de Salud Mental. Hospital Sant Joan de Déu Barcelona