La salud mental en tu teléfono

Cómo saber qué aplicaciones te convienen
Marc Fortes Bordas
Marc Fortes Bordas
Health advisor
Fundació Tic Salut Social
apps

¿Te has preguntado alguna vez cuál fue la primera aplicación que instalaste en tu teléfono inteligente?

Posiblemente no lo recuerdes y menos aún la vigésima o la trigésima. Actualmente utilizamos aplicaciones para casi todo. Para planificar un viaje o para ver una película. Para desplazarnos en motocicleta, llevar el control de la menstruación o regular el estrés. Para casi cualquier cosa podemos descargar una aplicación.

En los últimos años han proliferado las aplicaciones de salud mental, disponibles para cualquier persona y en muchos casos totalmente gratuitas. La gran cantidad de recursos que ofrecen estas aplicaciones de salud mental permiten que las acciones preventivas o terapéuticas resulten muchas veces más accesibles y costoefectivas.

Además, las aplicaciones de salud mental pueden ofrecer una mayor privacidad y confidencialidad. Pueden proporcionar un canal seguro para las personas que se avergüenzan de recurrir a las vías presenciales habituales por temor a ser etiquetadas, estigmatizadas o por otras reticencias.

Búsqueda de información en internet

Consejos básicos para obtener una buena información de salud mental en Internet

Para hacer la prueba podemos acceder a la tienda de aplicaciones de nuestro terminal y realizar una búsqueda rápida. Si buscamos «terapia salud mental» obtendremos una gran cantidad de resultados que nos permitirán, en cuestión de minutos, encontrar y descargar aplicaciones de todo tipo: apps que incorporan técnicas contrastadas como la terapia cognitivo-conductual y la terapia de aceptación y compromiso, y que abordan desde la depresión hasta la recuperación del trastorno de la alimentación, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, el obsesivo-compulsivo y muchos más.

Ahora bien, conviene incidir en el hecho de que un gran número de estas aplicaciones no cuenta con publicaciones científicas que respalden su eficacia y pueden ser contraproducentes, incluso a veces perjudiciales, para las personas que las utilizan.

¿Cómo saber qué aplicaciones me convienen?

Antes de empezar, recuerda: Si tienes dudas sobre la conveniencia de una aplicación de salud mental, siempre debes ser prudente. La opción de consultar a un profesional de la salud es la mejor forma de asegurarte.

Algunos expertos en salud coinciden en que las aplicaciones tendrán un papel importante en el futuro de la atención de la salud mental, ya que aportarán soluciones innovadoras para la prevención y el autocontrol de los trastornos.

Una opción interesante, también para los profesionales, es confiar en los sellos y las acreditaciones oficiales, otorgados por entidades que comprueban las aplicaciones y las evalúan. En Cataluña disponemos del servicio de acreditación de apps de la Fundació Tic Salut i Social (FTSS), que evalúa la confianza de una aplicación a través de una serie de criterios.

Si comparamos los miles de resultados que se muestran hoy en día en las tiendas de apps con las decenas de aplicaciones que se acreditan anualmente, observaremos una diferencia sustancial. Por ello, se deben buscar soluciones para empoderar a la ciudadanía y a los profesionales de la salud. Así pues, algunas veces será necesario que uno mismo evalúe las aplicaciones de salud mental existentes en el mercado para poder decidir personalmente si ofrecen garantías suficientes para utilizarlas.

El modelo de acreditación de la FTSS cuenta con una sólida base de más de 120 criterios, distribuidos en cuatro bloques o áreas temáticas que nos permiten saber en qué debemos fijarnos al elegir una aplicación de salud. Estos cuatro bloques son: usabilidad y accesibilidad, tecnología, seguridad y, por último, funcionalidad y contenidos.

Cada bloque comprende varios criterios que permiten evaluar la aplicación de salud y dirimir si es adecuada.  A continuación se ofrecen los aspectos clave que es necesario tener en cuenta en cada uno de los bloques, junto con algunos de los criterios más destacados, a modo de ejemplo, para todas las personas que deseen tomar una primera decisión informada con respecto a las aplicaciones de salud.

Bloque tecnológico

Este bloque se centra en el funcionamiento eficiente y fiable de la aplicación, que se debe adecuar a unos mínimos de funcionalidad aceptables para garantizar robustez y coherencia.

  • Se encuentra en las tiendas de aplicaciones oficiales y se instala y desinstala adecuadamente.
  • Es estable, no se detiene de forma deliberada, no se bloquea y admite los cambios de contexto. Así, por ejemplo, te permitirá responder a una llamada y después seguir con lo que estabas haciendo, sin pérdida de información.

Bloque de usabilidad y accesibilidad

Es importante que la aplicación ofrezca un uso intuitivo, un diseño adecuado para su función y que permita el acceso universal e inclusivo a personas con diversidad funcional.

  • Los elementos principales (texto, imágenes, botones, etc.) son fácilmente identificables y sencillos de utilizar. Además, la fuente del texto es inteligible y de fácil lectura.

Bloque de seguridad

Este bloque se centra en los mecanismos que permiten preservar la privacidad de los datos generados y la confidencialidad en su transmisión.

  • Informa claramente sobre la política de protección de datos. Los datos recopilados son imprescindibles para el funcionamiento de la app. Informa al usuario sobre los datos que se recopilan, la finalidad de la recopilación y quién tendrá acceso a ellos.
  • Informa y solicita los permisos necesarios para acceder a los diferentes servicios del dispositivo, y estos son coherentes o están justificados. (Permisos para acceder al GPS, micrófono...)

Bloque funcional y de contenidos

Por último, pero no en importancia, es necesario fijarse en la calidad de los contenidos y la utilidad de las funciones que incorpora la aplicación. Hay que comprobar si la app informa de sus beneficios, si en su diseño ha participado un profesional o si se informa de las actualizaciones. Estos son aspectos clave para confiar en una aplicación de salud.

  • Las funcionalidades de utilidad y los beneficios para el usuario que incorpora la app están bien especificados y a su alcance.
  • Se expone de forma clara quién es el propietario de la app y las fuentes de financiación, promoción o patrocinio.
  • Se indican las fuentes de información, basadas en la evidencia científica, utilizadas para elaborar el contenido y la fecha de actualización.
  • Se informa al usuario de los riesgos que comporta el uso de la app.
  • Se ponen a disposición del usuario mecanismos de ayuda y de contacto.

¿Hay algún sistema específico para las aplicaciones de salud mental?

Para los profesionales, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) ha desarrollado un sistema de autoevaluación de aplicaciones para ayudar a enfermeras, psiquiatras, psicólogos clínicos y otros profesionales de salud mental a valorar la eficacia y los riesgos de las aplicaciones móviles y las soluciones web. Consiste en un examen de los ítems organizado en cinco ámbitos de interés.

Lo que resulta interesante de este modelo es que han publicado una versión resumida. En dicha versión se muestran las preguntas fundamentales que es necesario plantear antes de utilizar o prescribir una aplicación y que pueden ser un buen punto de partida. Las preguntas de la versión breve del modelo de la APA son las siguientes:

  1. ¿En qué plataformas o sistemas operativos funciona la aplicación? ¿Funciona también en un ordenador de sobremesa?
  2. ¿Se ha actualizado la aplicación en los últimos 180 días?
  3. ¿Existe una política de privacidad transparente, clara y accesible antes de su uso?
  4. ¿La aplicación recopila o envía datos confidenciales? En caso afirmativo, ¿declara hacerlo de forma segura?
  5. Las instituciones académicas, los comentarios de los usuarios finales o los estudios de investigación, ¿evidencian que la aplicación aporte algún beneficio específico?
  6. ¿Tiene la aplicación una función pertinente para la patología o el factor protector o de riesgo que aborda?
  7. ¿Parece fácil de utilizar?
  8. ¿Es posible compartir e interpretar los datos fácilmente? ¿Son adecuados estos datos para el propósito de la aplicación?

Algunos ejemplos

Tanto las entidades públicas como algunas empresas privadas, incluso algunas personas a título individual, han desarrollado y publicado soluciones de este tipo, dirigidas al ámbito de la salud mental.

A continuación se proponen algunos ejemplos cercanos.

Gestioemocional.cat

  • Desarrollador: Departamento de Salud. Generalitat de Catalunya.
  • Tema: la salud emocional.
  • Plataformas: WebApp.
  • Acceso: libre y gratuito.
  • Descripción: esta aplicación se desarrolló para dar respuesta a las necesidades emocionales de la población durante el período de confinamiento derivado de la COVID-19. Facilita la evaluación de la salud mental de la persona, dispone de herramientas para gestionar síntomas de malestar, acceder a profesionales de la salud e incluso recibir indicaciones y consejos sobre qué hacer en cada situación. La aplicación permite acceder a estos recursos mediante una serie de preguntas que, en caso de ser necesario, facilitarían el contacto con un profesional de la salud mental.

TCApp

  • Desarrollador: HealthApp.SL
  • Tema: trastornos de la conducta alimentaria.
  • Plataformas: iOS, Android.
  • Acceso: por prescripción de un profesional.
  • Descripción: la aplicación TCApp se utiliza en la terapia de la anorexia, la bulimia y otros trastornos de la conducta alimentaria (TCA). Tiene una función de apoyo en el tratamiento de recuperación de estos trastornos, desde una perspectiva de juego.

La aplicación permite a la persona que la utiliza:

  • Registrar emociones y su grado de intensidad.
  • Explicar qué ha comido, cuándo y hacerle una fotografía.
  • Llevar un diario personal donde explicar al terapeuta lo que el usuario considere oportuno.
  • Recibir comunicaciones del terapeuta a través de la app en el móvil.
  • Obtener premios por los registros y avanzar en la terapia.

La aplicación permite al terapeuta:

  • Hacer un seguimiento de la terapia de los pacientes a los que trata.
  • Identificar las emociones negativas y las situaciones de riesgo mediante un código de colores.
  • Comunicarse directamente con los pacientes a través de la app.
  • Crear informes personalizados para períodos de tiempo concretos.
  • Utilizar los informes para extraer conclusiones.

La aplicación cuenta con la colaboración de un panel de expertos en el ámbito de la salud mental. Además, esta aplicación solo puede ser utilizada bajo prescripción, con el control de un terapeuta profesional.

Intimind

  • Desarrollador:  Creaconcepto.
  • Tema: meditación.
  • Plataformas: iOS, Android
  • Acceso: libre y gratuito para 7 sesiones; después requiere suscripción de pago.
  • Descripción: aplicación de meditación o atención plena (mindfulness). Se basa en un método elaborado por psicólogos expertos en la materia. Propone un programa adaptado que requiere 10 minutos diarios. Ofrece un plan de iniciación con 7 sesiones gratuitas. También dispone de programas de pago por suscripción específicos para estrés, mejora del rendimiento laboral, relaciones personales y equilibrio emocional.

notOK

  • Desarrollador:  Bee & Bug
  • Tema: depresión y ansiedad
  • Plataformas: iOS, Android
  • Acceso: libre y gratuito, permite donaciones.
  • Descripción: a excepción de las demás aplicaciones presentadas, esta no es de proximidad. Sin embargo, vale la pena conocerla, tanto por sus características como por la historia de su creación. Fue ideada por un adolescente con un trastorno de salud mental y por su hermana. Los desarrolladores aseguran que es de gran utilidad para las personas que suelen tener pensamientos o actitudes suicidas. Incluye un botón rojo que, al activarlo, envía a cinco amigos o familiares próximos un mensaje con la ubicación GPS real y el texto «¡Hola, no estoy bien! Llámame, escríbeme o ven a buscarme». Sus creadores son Hannah y Charlie Lucas.

Simple

  • Desarrollador:  IMIM Hospital del Mar
  • Tema: trastorno bipolar
  • Plataformas: iOS, Android
  • Acceso: exclusivo para las personas incluidas en el estudio, se puede solicitar.
  • Descripción: ofrece la posibilidad de hacer un seguimiento del estado de ánimo de las personas con trastorno bipolar. La aplicación envía mensajes personalizados adaptados a cada persona, diariamente. También permite programar horarios para la toma de medicación, registrar síntomas de recaída y acontecimientos estresantes, además de otras funciones.

Es de uso exclusivo para los participantes y colaboradores del proyecto Simple, desarrollado por el Programa de Trastornos Bipolares de Barcelona (IDIBABPS, IMIM, CIBERSAM).

Por ahora, solo es posible acceder a la aplicación y sus funciones mediante un identificador de usuario y una clave proporcionados por los investigadores del proyecto.

La información clave sobre las apps

El interés en el uso de aplicaciones y herramientas tecnológicas, tanto por parte del público general como de los profesionales de la salud, aumenta día a día. Por ello es importante tener claras una serie de cuestiones que nos evitarán disgustos desagradables.

Uno de los aspectos más importantes es saber quién es el responsable de la app, quién está detrás de la solución (entidades, profesionales, empresas) y cuáles son sus fuentes de financiación. También lo es comprobar que la información esté actualizada y que no se comprometa la privacidad de los datos del usuario.

Por último, la premisa clave es que, si en algún momento decidimos utilizar una herramienta (app móvil o app web) para el control o el seguimiento de nuestra salud mental, consultemos antes a nuestro profesional de la salud de referencia, quien nos orientará mejor que nadie sobre su conveniencia desde el punto de vista clínico.

Este artículo se ha publicado originalmente en la web de la Fundació TIC Salut Social.

Publicación
03 de Marzo de 2021
Última modificación
03 de Marzo de 2021
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Marc Fortes Bordas

Marc Fortes Bordas

Health advisor
Fundació Tic Salut Social

Enfermero. Coordinador de Infermera virtual, del Col·legi Oficial d'Infermeres i Infermers de Barcelona. Máster en Educación para la salud (Universitat de Lleida)