La psicosis en gente mayor: ¿es distinta?

Cómo reconocer los síntomas
Marta Coromina
Marta Coromina Sadurní
Psiquiatra. Coordinadora CSMA Castelldefels, CSMA Gavà, CSMA Viladecans y ADI DELTA LITORAL
Parc Sanitari Sant Joan de Déu
psicosi gent gran

Cuando, por primera vez en la vida, aparecen síntomas psicóticos en personas mayores pueden ser la primera manifestación de una enfermedad orgánica.

A veces, aparecen los síntomas psicóticos antes que la fiebre o el dolor.

En este sentido, es importante que desde la atención primaria y comunitaria se pueda hacer una buena historia clínica, un buen diagnóstico y se pidan las pruebas complementarias que ayuden a identificar si hay una causa orgánica que explique la presencia de los síntomas psicóticos. Con tan solo un buen diagnóstico se puede hacer un buen tratamiento.

Por lo tanto, ante la presencia de síntomas psicóticos en gente mayor, en primer lugar hay que descartar que sean consecuencia o sean secundarios de una enfermedad o medicamento, se dice en estos casos que la psicosis es orgánica. Solamente cuando se ha descartado esto se puede hablar de psicosis primaria, es decir, que los síntomas psicóticos no se pueden explicar por otra causa.

Según el origen de la psicosis, hablamos de psicosis primaria u orgánica.

Cuando tenemos que sospechar de una causa orgánica ante la presencia de síntomas psicóticos en una persona mayor:

  • La presencia de alteraciones de la consciencia o cambios fluctuantes de la consciencia con momentos de confusión y otros de lucidez.
  • La presencia de desorientación temporal o espacial.
  • La presencia de alucinaciones visuales.
  • La presencia de otros síntomas como la fiebre o el dolor.
  • Cuando haya un cambio inesperado del estado de salud.
  • Muchas veces aparecen en personas mayores hospitalizadas o polimedicadas.
     

Además, hay que tener presente que:

  • Una persona con carencias sensoriales (oído, vista) es más propensa a presentar síntomas psicóticos.
  • La presencia de deterioro cognitivo. Los síntomas psicóticos son frecuentes en fases avanzadas de la demencia.

Es necesario tener en cuenta que los síntomas psicóticos suelen remitir si se trata el origen del cuadro que los provoca (cuando mejora una infección).

Habitualmente la psicosis es primaria cuando:

  • Cuando los síntomas no se explican por ningún otro problema de salud o situación clínica.
  • Cuando la aparición de los síntomas es insidiosa o lenta y van acompañados de cambios previos en la forma de ser o de funcionar de aquella persona.
  • Cuando hay antecedentes previos de psicosis. Hay que tener en cuenta que la psicosis aparece, habitualmente, por primera vez entre la adolescencia y la primera etapa de la vida adulta. Las personas con psicosis de inicio precoz pueden seguir presentando síntomas psicóticos cuando se hacen mayores.

No obstante, hay psicosis primarias que se inician a una edad tardía. Aproximadamente un 25 % de las psicosis comienzan más allá de los 45 años.

  • Hay que tener en cuenta que las mujeres suelen tener una aparición más tardía de la psicosis, a veces después de la menopausia.

¿Cómo evolucionan las personas mayores con psicosis?

La mejoría de la atención sanitaria y la aparición de tratamientos eficaces han hecho que el pronóstico de la esquizofrenia y de otros trastornos psicóticos hayan mejorado mucho en los últimos años y se haya alargado la esperanza de vida.

Así, la evolución de las personas con psicosis cuando se hacen mayores se puede caracterizar por:

  • Es habitual una disminución de los síntomas positivos (alucinaciones, delirios, etc.) y estos tienen menos interferencia con la vida cotidiana.
  • Predominio de síntomas negativos como son el allanamiento afectivo, la desconexión con el entorno, etc. Sobre todo menos frecuentes en la esquizofrenia.
  • Habitualmente cada vez hay menos crisis agudas.
  • La aparición de síntomas afectivos y de depresión en personas con psicosis son más frecuentes que en población general. Son síntomas que muchas veces pasan desapercibidos y es necesario prestar atención para un diagnóstico precoz.
  • Las personas con psicosis pueden tener un deterioro cognitivo asociado a la edad, tal y como pasa con el resto de la población.
  • Aparición de más problemas de salud, en relación con la población general. Mayor prevalencia de enfermedades neurológicas, cardiovasculares o respiratorias. En el caso de la esquizofrenia, también hay un mayor riesgo de suicidio.

La mayor esperanza de vida y la mejoría en la calidad de vida de las personas con psicosis cuando se hacían mayores también van acompañadas de nuevas necesidades. Uno de los retos de futuro es la necesidad de disponer de recursos específicos para personas mayores con psicosis con la que poder atender la comorbilidad. A esta carencia de recursos, hay que añadirle el hecho de que muchos recursos de la red de salud mental y sociales son para personas menores de 65 años. Eso hace que las personas queden excluidas, como por ejemplo pasa en los hogares con apoyo de salud mental, los hospitales de día, los servicios de rehabilitación comunitaria o los clubes sociales. Por lo tanto, sería necesario hacer una revisión de los criterios de inclusión en estos recursos.

Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 14 de Diciembre de 2021
Última modificación: 14 de Diciembre de 2021
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