Los beneficios de la arteterapia como medio de expresión simbólico

Consejos y propuestas para disfrutar del proceso creativo
Silvia Vidal Vázquez
Silvia Vidal Vázquez
Educadora social y arteterapeuta. Hospital de dia Baix Llobregat
Parc Sanitari Sant Joan de Déu

La arteterapia es una forma de terapia que se nutre tanto de la práctica clínica como de los procesos de creación utilizando la expresión artística como canal de comunicación principal. Los efectos del arte sobre la mente, las emociones y la fisiología humana se conocen desde la antigüedad. No es hasta mediados del siglo XX que surge la arteterapia, con el desarrollo del psicoanálisis, de corrientes artísticas contemporáneas. Una forma diferente de entender las terapias y gracias al esfuerzo conjunto de profesionales de distintas disciplinas como el arte, la educación, la medicina y la psiquiatría. En la actualidad, esta terapia es compatible con muchas otras intervenciones terapéuticas.

La arteterapia es una forma de intervención psicoterapéutica que utiliza las artes plásticas como medio de comunicación y expresión para recuperar o mejorar la salud mental y el bienestar emocional y social de las personas.

Forma parte de otras terapias expresivas como la musicoterapia, la danzaterapia o la dramaterapia. Aunque, en términos genéricos, se entiende como arteterapia cuando se utilizan materiales plásticos, también se pueden incorporar técnicas musicales, dramáticas, literarias o del campo de la danza.

¿Con qué colectivos se puede hacer arteterapia?

La versatilidad de la arteterapia permite realizar un trabajo importante en entorno asistenciales diferentes. Se puede utilizar con personas de todas las edades y con diferentes grupos de población: en residencias geriátricas, con colectivos con problemas sociales, en entornos penales, hospitales, centros educativos, centros de salud o centros cívicos, entre otros. En estos espacios, las personas arteterapeutas, formadas tanto en el ámbito artístico como psicoterapéutico, pueden desarrollar intervenciones arteterapéuticas que se ajusten a las necesidades y capacidades de cada colectivo.

No es necesario que las personas que participan en la actividad tengan formación o habilidades artísticas, pero sí la voluntad de realizar un trabajo artístico a partir de sus recursos y capacidades (emociones, sentimientos, sueños).

Lo que es y lo que no es arteterapia

Actualmente podemos encontrar muchas intervenciones artísticas que están dirigidas por diferentes tipos de perfiles, desde artistas, docentes, psicoterapeutas, arteterapeutas o profesionales de la educación social.

En general podemos distinguir diferentes abordajes del arte:

  • Educación artística. El artista o docente enseñan arte y fomentan el aprendizaje de habilidades artísticas.
  • Educación social. Se utiliza el arte como medio para intervenir educativamente.

En el ámbito terapéutico distinguimos:

  • El arte como terapia- Se asume que las actividades tienen cualidades terapéuticas en sí mismas y que éstas se movilizan cuando se anima y se estimula a la persona a realizar un objeto en un espacio, y con los materiales óptimos, para que pueda mejorar su bienestar, conocer técnicas concretas y sentirse satisfecho con sus creaciones.
  • El arte en terapia- La persona terapeuta utiliza el objeto artístico para ilustrar contenidos verbales o para facilitar la expresión de estos contenidos a través de la palabra.
  • Arteterapia- Se trabaja con la producción simbólica de las personas y se tiene en cuenta una triple relación:
  1. Entre la persona y la obra, en el momento de realizarla y de observarla.
  2. Entre la persona y el o la arteterapeuta, a partir de la obra creada y sus asociaciones conectando con su historia personal.
  3. Entre el arte terapeuta y la obra, incorporando la respuesta del terapeuta ante la obra de la persona.

Se puede reforzar el tipo de relación u otra en función del momento del proceso en el que se encuentre.

Los objetivos principales de una actividad de arteterapia son:

  • Potenciar y estimular las capacidades creativas.
  • Potenciar la elaboración de imágenes y su significado dentro de un marco relacional.
  • Expresar vivencias y emociones cuando las palabras no llegan o no son suficientes.
  • Mejorar la autoestima, favoreciendo el reconocimiento de fortalezas y capacidades.
  • Estimular el diálogo grupal sobre las obras para ayudar a entrar en contacto con los aspectos personales.
  • Incrementar las capacidades funcionales mejorando la comunicación interpersonal.
  • Favorecer la escucha y el respeto, respetando otros puntos de vista.
  • Ayudar a contener, tolerar y diferenciar sentimientos.

¿Cómo se realiza una actividad de arteterapia?

Se acompaña a la persona en la creación de un trabajo artístico en un espacio en el que se estimula un proceso creador que facilite que se pueda realizar alguna cosa diferente a la existente (no se utilizan plantillas ni modelos), creando a partir de las experiencias y las vivencias de las personas participantes.

El interés central recae en el proceso creativo que sigue cada persona para acceder a imágenes internas y en la manera de realizar o expresar esas imágenes a través de los materiales. Para que esto sea posible, es necesario disponer de material adecuado y de un espacio tranquilo que se perciba como seguro y acogedor, en el que se respeta el ritmo de cada persona.

Cada persona entra en un diálogo con la obra, explora y experimenta con los materiales y con las técnicas, buscando un lenguaje visual propio que le dará la posibilidad de representar lo que desee.

En algunos casos, la habilidad y el conocimiento de determinadas técnicas artísticas facilitan que las personas puedan expresarse con más facilidad. La figura del arteterapeuta, que es a la vez observador y participante, no debe interferir ni explicar técnicas plásticas que pueden desviar a la persona de su propio proceso de creación. En cambio, debe acompañar y facilitar el desarrollo de este proceso.

La creación artística resultante puede estar cargada de aspectos cognitivos, emocionales o culturales que posibilitarán que la persona se observe a sí misma a través de los medios artísticos.

A través del arte, los conflictos y las dificultades que se representen se pueden tratar de formar menos amenazadora porque no se abordan directamente, sino que son traducidas a un marco simbólico. Crear alguna cosa se considera un proceso de apertura y, poco a poco, se irán creando imágenes con más contenido personal y emocional.

En arteterapia se utiliza la obra como parte central de la terapia, pero el aspecto psicoterapéutico de utilizar el arte va más allá del lenguaje artístico y la finalización de las creaciones. Poner palabras a las obras da la posibilidad de hacer una lectura tanto de las experiencias vividas durante el proceso creativo como del objeto resultante. No se trata únicamente de hacer una obra sino de cómo se ha hecho y cómo se explica lo que se ha representado.

En los comentarios la obra lleva a la palabra y la palabra lleva otra vez a la obra, aceptando, por otro lado, que todo el contenido plasmado en la creación no se puede traducir a un lenguaje verbal.

El hecho de compartir con la persona terapeuta, en caso de sesión individual, o con las otras personas participantes, en caso de sesión grupal, permite disponer de narrativas diferentes de cada creación representada, enriqueciendo a cada participante según el nivel de implicación.

Consejos para realizar una actividad de arteterapia

Para ser considerada arteterapia, en la actividad tiene que estar presente una persona arteterapeuta, pero se puede favorecer la creatividad propia de cada persona a través de la expresión y experimentación, desde la libertad y el gusto por crear.

  • Escoge un espacio cómodo y tranquilo, sin interferencias, para facilitar la concentración.
  • No es necesario partir de una idea inicial, las primeras pinceladas deben impulsar las siguientes de manera que todo el trabajo sea creativo, no solo el inicio.
  • Los materiales los puedes utilizar como quieras, no hay una manera adecuada o no. Cada persona debe buscar su manera de expresarse.
  • Cuando des por finalizada la obra, puedes escribir alguna cosa sobre tu experiencia o sobre el resultado final. Puedes compartir tu experiencia con otra persona o mantenerla para ti.

Algunas propuestas creativas

Crear a partir de manchas y «accidentes»

La idea es aprender a dar un uso creativo a formas casuales, a manchas que aparecen de forma inesperada y que nos permiten construir algo nuevo. Observa la forma, el color, la textura, el espacio del que dispones y haz que crezca, que se despliegue, ¡a ver qué sale!

Hacer un collage

En un collage es importante escoger los objetos que queremos utilizar. Pueden ser fotografías de familia, de uno mismo, cartas, dibujos, noticias de periódicos, revistas de determinada época o temática, por ejemplo. Puede ser un collage bidimensional (anchura y largura), pero también es muy interesante hacerlo tridimensional, consiguiendo profundidad, textura y perspectiva.

Dibujar con los ojos cerrados

Nos permite estar más conectados con nuestro interior, en nuestras emociones y sensaciones. No disponemos de referencias visuales y el contacto con los materiales, el movimiento de la mano y del brazo cobran importancia. Puedes utilizar cualquier material o arriesgarte a experimentar con uno con el que no tengas experiencia.

Este contenido no sustituye la labor de los equipos profesionales de la salud. Si piensas que necesitas ayuda, consulta con tu profesional de referencia.
Publicación: 10 de Noviembre de 2021
Última modificación: 10 de Noviembre de 2021

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Silvia Vidal Vázquez

Silvia Vidal Vázquez

Educadora social y arteterapeuta. Hospital de dia Baix Llobregat
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