Quina relació tenen les persones afectades per un TCA amb l'alcohol?

Tant el consum com l'evitació tenen implicacions físiques i psicosocials.
Marta Rodríguez de Lorenzo
Marta Rodríguez de Lorenzo
Psiquiatra i directora clínica
Clínica Renace TCA y Salud Mental

El consum o l'evitació de l'alcohol en els trastorns de la conducta alimentària (TCA) té les seves dinàmiques pròpies i estan sempre tamisades per les ideacions característiques d'aquest trastorn. De vegades, l'abús d'alcohol pot donar lloc a l'aparició d'un altre trastorn, el relacionat amb les substàncies.

En aquest article parlarem de l'alcohol en relació amb els trastorns de la conducta alimentària, quin paper pot tenir el TCA en el consum abusiu d'alcohol o, al contrari, en l'evitació i quines implicacions físiques i psicosocials té.

Des del projecte social Cómete tus miedos per a la lluita contra els trastorns de la conducta alimentària, vam fer una enquesta a Instagram per conèixer les motivacions dels nostres seguidors per no beure alcohol. Les més freqüents, en aquest ordre, van ser: «Sense més, no bec alcohol», «No se'm posa bé», «No m'agrada» i «Em trobo malament». A més, van afegir-hi comentaris sobre les seves experiències que ens ajudaran a entendre la relació entre els TCA i l'alcohol.

Parlem de l'alcohol

L'alcohol és una droga depressora del sistema nerviós central que inhibeix progressivament les funcions cerebrals. Afecta la capacitat d'autocontrol de la persona, produint inicialment eufòria i desinhibició, per la qual cosa es pot confondre amb un estimulant. Substàncies estimulants podrien ser el cafè (cafeïna), el tabac (nicotina), la cocaïna; en canvi, substàncies depressores, com l'alcohol, poden ser els hipnòtics i els ansiolítics (benzodiazepines) o l'heroïna (opiacis).

Les persones joves són més sensibles als efectes de l'alcohol, sobretot en activitats cerebrals de planificació, memòria i aprenentatge. L'alcohol afecta de manera més greu les persones amb menor massa corporal, és a dir, depèn del pes i de la composició corporal de l'individu. En general, les dones pesen menys i la mida dels seus òrgans interns és proporcionalment més petita. Per tant, l'alcohol en dones pot generar danys psicoorgànics de manera més ràpida amb menors quantitats i hi ha més risc de desenvolupar un problema d'addicció a l'alcohol. Com més gran sigui la ingesta d'alcohol i en menys temps es faci (tipus afartament o binge drinking), més gran és la possibilitat que la persona s'intoxiqui més greument per l'alcohol.

La ingesta simultània de menjar, especialment d'aliments grassos, alenteix la intoxicació, però no evita ni redueix els danys a l'organisme. La combinació amb altres substàncies, com els ansiolítics, els relaxants musculars i els analgèsics, potencia els efectes sedants de l'alcohol. Per exemple, quan es combina amb el cànnabis s'incrementen els efectes sedants de les dues substàncies; en el cas de la cocaïna, que és un estimulant, els efectes es contraresten, però la toxicitat de les dues substàncies és més gran que si es consumissin totes dues per separat.

El consum d'alcohol crea tolerància, és a dir, cada cop cal més quantitat per obtenir el mateix efecte i no hi ha un nivell segur de consum d'alcohol.

En el cas de prendre medicació, el consum d'alcohol està contraindicat.

Per què una persona amb un TCA pot arribar a abusar de l'alcohol?

Hi ha diversos motius pels quals una persona afectada per un trastorn de la conducta alimentària pot arribar a tenir una conducta d'abús de l'alcohol:

  • La desinhibició que aporta el consum, encara que sigui lleu, facilita la capacitat d'interacció social, i té un efecte directe sobre l'autoestima.
  • L'alcohol s'utilitza com una forma de regulació emocional. Ajuda a afrontar emocions desagradables com la solitud, l'avorriment o la tristesa. Com ens manifestaven els nostres seguidors: «Així la tristesa pesava menys i m'ajudava a fer callar la veu».
  • La intoxicació lleu inicial augmenta la sensació d'eufòria, es converteix en una via d'escapament dels problemes. «Feia servir l'alcohol per oblidar-ho de tot, per desinhibir-me», ens expliquen.
  • Com que es tracta d'una droga «social», s'utilitza per encaixar amb els altres i complir les expectatives socials: «Jo no em volia excloure, així que m'obligava a empassar-me les pors».
  • Té una funció anorexígena, és a dir, la persona deixa de prendre aliments per consumir alcohol amb la idea que, sacrificant el menjar, reduirà el pes: «Si aquell dia sabia que beuria, restringia el menjar al màxim».
  • També hi ha la creença que l'alcohol fa entrar en calor i combat el fred de la desnutrició.

Tots aquests factors fan que es potenciï el cercle viciós d'un comportament abusiu de l'alcohol:

  • Es perd el control sobre les emocions i els sentiments. Després d'una breu sensació de benestar, si s'està trist o deprimit, aquesta situació s'aguditza, per la qual cosa augmenta la inestabilitat emocional.
  • Els símptomes del TCA s'aguditzen: més insomni, marejos, ansietat, cansament excessiu, problemes de memòria i concentració, irritabilitat, etc.
  • Es poden arribar a tenir conductes de risc com ara furts o actes sexuals descontrolats.
  • Hi ha més fatiga física i més son, però amb pitjor descans nocturn. També es perd força i coordinació.
  • Produeix una sensació momentània d'escalfor en dilatar els vasos sanguinis i dirigir la sang cap a la superfície de la pell, però en poc temps la temperatura interior del cos disminueix i se sent més fred.
  • Crea desnutrició per alteracions en la digestió i el fetge, així com símptomes físics: taquicàrdies, restrenyiment, confusió...
  • Es potencien els efectes secundaris adversos de la medicació. Els dies posteriors augmenta la freqüència d'oblits de medicació.

Motivacions de les persones amb TCA per evitar l'alcohol

Per altra banda, moltes persones afectades per un trastorn de la conducta alimentària decideixen evitar l'alcohol:

  • L'alcohol augmenta la producció de greix a l'organisme, de manera que es pot augmentar de pes. Com ens explica un testimoni: «Ho evitava per por de les calories buides».
  • Aquesta eufòria inicial pot fer que la persona se senti més lliure dels pensaments del TCA i mengi, cosa que pot desencadenar una desinhibició i descontrol en el menjar; a més, s'hi pot afegir una desinhibició i descontrol conductual i fer coses que no es farien sense estar intoxicat: «Em vaig despertar i hi havia vídeos de mi fent el ridícul».
  • Quan els efectes van passant, la persona té gana fisiològicament, per la qual cosa pot arribar a menjar i, en alguns casos, fer un afartament: «El dia següent tenia molta gana perquè evitava sopar si bevia, i llavors em passava de menjar, així que m'ho vaig prohibir».
  • Amb la intoxicació, s'accentuen els símptomes d'ansietat, depressió i irritabilitat i poden afavorir una crisi els dies següents.

Per tant, l'evitació màxima de beure alcohol en persones amb TCA pot tenir les conseqüències següents:

  • Es converteix en una raó més d'aïllament atès que l'alcohol és una droga socialment acceptada i incorporada a la nostra cultura.
  • A banda del concepte de droga, la persona ho incorpora com una prohibició, un «aliment prohibit» més. Com que es prohibeix prendre'l, s'activa tot el sistema de pensaments patològics del TCA (càstig, regles rígides). Si en algun moment la persona arribés a beure, es pot disparar la conducta de consum d'alcohol en forma d'afartament (binge drinking), o fer un afartament de menjar, o fer una compensació obsessiva mitjançant purga, exercici o altres accions, que se sumarien a la compensació mental de tipus autolesiu, negatiu i devaluatiu, o totes alhora.

Quan s'ajunta el TCA amb un trastorn per consum d'alcohol

A la combinació d'aquests dos trastorns, el TCA i el trastorn per consum d'alcohol, els mitjans de comunicació l'han denominat «drunkorexia», «alcoholexia» o «ebriorexia». Tots dos són trastorns de salut mental i coincideixen pel que fa a la conducta impulsiva. Es tracta d'una comorbiditat més freqüent en dones.

Quan això passa, apareixen alteracions en la gana i la sacietat, comportaments obsessius i impulsius, conductes d'autodestrucció i greus conseqüències mèdiques.

A Espanya, la combinació d'un TCA i un trastorn relacionat amb substàncies sol estar relacionada, per aquest ordre de freqüència, amb la cafeïna, l'alcohol i el tabac. La prevalença pot ser de gairebé un 30%, i varia segons diferents moments del curs del trastorn.

Aquesta combinació d'abús d'alcohol amb un TCA és més freqüent quan es tracta de bulímia nerviosa, anorèxia nerviosa compulsiva/purgativa i, en menor grau, anorèxia nerviosa restrictiva. Segons alguns estudis, això es relaciona amb les conductes impulsives més grans en bulímia per intentar gestionar la depressió i la tensió crònica, així com una personalitat més addictiva i amb una important insatisfacció corporal i, fisiològicament, una disfunció més gran de serotonina cerebral.

Aquest contingut no substitueix la tasca dels equips professionals de la salut. Si creus que necessites ajut, consulta el teu professional de referència.
Publicació 25 de abril de 2022
Darrera modificació 25 de abril de 2022
Col·lectius
Marta Rodríguez de Lorenzo

Marta Rodríguez de Lorenzo

Psiquiatra i directora clínica
Clínica Renace TCA y Salud Mental