Preguntas y respuestas

Diagnóstico

¿El trastorno del espectro del autismo solo afecta a los chicos?

El trastorno del espectro del autismo afecta a una de cada 160 personas o a una de cada 54, según el estudio que consultemos. Pero existe una prevalencia diferencial según el género. Si tenemos en cuenta todo el espectro, de cada 4 varones diagnosticados, hay una mujer afectada. En el subgrupo de las personas con TEA sin discapacidad intelectual, esta diferencia puede llegar a ser de 10 hombres por cada mujer. 

La causa principal de estas diferencias puede estar relacionada con aspectos genéticos, pero se sospecha que también puede deberse a sesgos diagnósticos e infradetección en las mujeres. Y es que las características del TEA son diferentes en mujeres y en hombres, pero las herramientas de diagnóstico actuales son menos sensibles a las características propias del género femenino. 

Educativo

¿Cómo puede el profesorado ayudar a los alumnos con TEA?

Es importante que el docente se adapte a las características del alumno, pero también el contexto, el aula y la asignatura. 

Hay estrategias que son útiles en el aula para ayudar a los alumnos con TEA:

  • Sentar al alumno o alumna cerca del docente.
  • Facilitarle un lugar de trabajo que sea agradable, sin distractores, con suficiente espacio para trabajar.
  • Ponerle un compañero o compañera que le ayude en la comunicación, que sea un apoyo.
  • Utilizar materiales de apoyo visual con imágenes o dibujos que ayuden a entender lo que el profesor está explicando. Incluso podemos ir más allá y adaptar estas imágenes o explicaciones según los intereses del niño para captar su atención. Por ejemplo, si sabemos que al niño le gustan los trenes o los dinosaurios, podemos convertirlos en los protagonistas de nuestros ejemplos en clase (en vez de decir, un coche va a 40km por hora podemos decir un dinosaurio va a 40km por hora).

Hay que decir que la mayoría de las estrategias que se utilizan con alumnos con autismo sirven y ayudan al resto del alumnado porque facilitan la comunicación. Al final, es una buena inversión hacer estas adaptaciones porque se beneficia todo el grupo.

Existen también cursos de formación sobre comunicación específicos para atender a personas con TEA:

  • Educatio es una entidad que ofrece cursos de buena calidad para docentes, familiares, terapeutas, etc.
  • PECS Spain ofrece formaciones en comunicación y sistemas aumentativos y alternativos de comunicación (SAAC).
  • Método TEACCH como herramienta de apoyo para la vida (desde la edad temprana a la etapa adulta).
Cómo vivir con...

¿Una persona con trastorno del espectro del autismo puede aprender?

Cada caso es único. Por eso es importante realizar una valoración de las capacidades, habilidades y dificultades de cada niño o niña. Pero sí, una persona con TEA puede aprender, cada cual a su nivel y con los apoyos que necesite.

Hay que tener en cuenta que las habilidades cognitivas repercuten en la capacidad de aprendizaje, y deberemos utilizar estrategias específicas e individualizadas para favorecer este aprendizaje. Los materiales y estímulos visuales pueden ser de gran ayuda para ellos.

Trastornos del espectro del autismo (TEA)

¿Qué es el trastorno del espectro del autismo?

El trastorno del espectro del autismo (TEA) es un trastorno del neurodesarrollo que implica alteraciones en la comunicación y en la interacción social, además de la presencia de patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses específicos y dificultades de regulación sensorial.

Las personas con TEA presentan diversos niveles de funcionalidad en relación con sus capacidades cognitivas y comunicativas. 


 

Alteraciones conductuales

¿Todas las personas con TEA tienen alteración de conducta?

Partiendo de la base de que cada persona es diferente, es posible que algunas personas con trastorno del espectro del autismo presenten una alteración del comportamiento. Debido a algunas características propias de este trastorno, como puede ser la hipersensibilidad, la rigidez ante los cambios, la ansiedad o las dificultades en la comunicación e interacción social, es posible que aparezcan conductas disruptivas. Si aparecen, tendremos que conocer la causa para poder prevenirlas y trabajar junto a los profesionales para abordarlas.
 

Cómo vivir con...

¿Se puede llevar una vida autónoma con un trastorno del espectro del autismo?

La variabilidad con la que los síntomas del trastorno del espectro del autismo repercuten en cada persona hace que esta pregunta sea complicada de responder. El grado de autonomía esperable a cada nivel de desarrollo y edad dependerá de cómo interfieran las dificultades de las características propias del TEA. Esto también repercutirá en el grado de apoyo que necesite la persona, siendo más o menos posible que viva de manera autónoma.

Diagnóstico

¿Es normal que mi hijo de tres años no hable? ¿Lo hará más adelante?

Lo esperable es que un niño pueda hacer alguna frase sencilla y utilizar alrededor de unas cincuenta palabras hacia los dos años de edad. Pero puede haber un retraso en la adquisición del lenguaje. Que un niño con tres años no hable se considera una señal de alarma que debemos atender. Nos podemos dirigir a los centros de atención temprana para orientarnos sobre esta dificultad e iniciar un tratamiento de logopedia. Dependerá de factores personales (perfil cognitivo, comorbilidades, factores genéticos, etc.) y del entorno ambiental, que finalmente el niño o la niña desarrolle un nivel de lenguaje completo o no.