Preguntas y respuestas

Síntomas

¿A qué edad se puede identificar el trastorno del espectro del autismo?

El trastorno del espectro del autismo se manifiesta ya durante los tres primeros años de vida. La detección precoz es clave para poder iniciar una intervención de atención especializada lo antes posible, que permitirá favorecer el desarrollo del niño o niña y mejorar su calidad de vida. 

Algunas señales tempranas de alerta son:

  • Antes de los 12 meses: escaso contacto ocular y falta de interés en juegos interactivos simples.
  • A los 12 meses: ausencia de balbuceo y de gestos para comunicarse, como señalar o decir adiós con la mano.
  • Entre los 12 y los 18 meses: no responde al nombre, no señala para pedir algo y responde de manera inusual ante determinados estímulos auditivos.
  • A los 18 meses: no dice palabras sencillas.
  • Entre los 18 y los 24 meses: retraso en el desarrollo del lenguaje, juego repetitivo (alinear objetos, abrir y cerrar puertas…), escasa imitación de gestos y acciones, falta de juego funcional o simbólico, escaso interés en relacionarse con iguales.
  • A los 24 meses: no dice frases de dos o más palabras de forma espontánea.
Educativo

¿Cómo puede el profesorado ayudar a los alumnos con TEA?

Es importante que el docente se adapte a las características del alumno, pero también el contexto, el aula y la asignatura. 

Hay estrategias que son útiles en el aula para ayudar a los alumnos con TEA:

  • Sentar al alumno o alumna cerca del docente.
  • Facilitarle un lugar de trabajo que sea agradable, sin distractores, con suficiente espacio para trabajar.
  • Ponerle un compañero o compañera que le ayude en la comunicación, que sea un apoyo.
  • Utilizar materiales de apoyo visual con imágenes o dibujos que ayuden a entender lo que el profesor está explicando. Incluso podemos ir más allá y adaptar estas imágenes o explicaciones según los intereses del niño para captar su atención. Por ejemplo, si sabemos que al niño le gustan los trenes o los dinosaurios, podemos convertirlos en los protagonistas de nuestros ejemplos en clase (en vez de decir, un coche va a 40km por hora podemos decir un dinosaurio va a 40km por hora).

Hay que decir que la mayoría de las estrategias que se utilizan con alumnos con autismo sirven y ayudan al resto del alumnado porque facilitan la comunicación. Al final, es una buena inversión hacer estas adaptaciones porque se beneficia todo el grupo.

Existen también cursos de formación sobre comunicación específicos para atender a personas con TEA:

  • Educatio es una entidad que ofrece cursos de buena calidad para docentes, familiares, terapeutas, etc.
  • PECS Spain ofrece formaciones en comunicación y sistemas aumentativos y alternativos de comunicación (SAAC).
  • Método TEACCH como herramienta de apoyo para la vida (desde la edad temprana a la etapa adulta).
Cómo vivir con...

¿Una persona con trastorno del espectro del autismo puede aprender?

Cada caso es único. Por eso es importante realizar una valoración de las capacidades, habilidades y dificultades de cada niño o niña. Pero sí, una persona con TEA puede aprender, cada cual a su nivel y con los apoyos que necesite.

Hay que tener en cuenta que las habilidades cognitivas repercuten en la capacidad de aprendizaje, y deberemos utilizar estrategias específicas e individualizadas para favorecer este aprendizaje. Los materiales y estímulos visuales pueden ser de gran ayuda para ellos.

Trastornos del espectro del autismo (TEA)

¿Qué es el trastorno del espectro del autismo?

El trastorno del espectro del autismo (TEA) es un trastorno del neurodesarrollo que implica alteraciones en la comunicación y en la interacción social, además de la presencia de patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses específicos y dificultades de regulación sensorial.

Las personas con TEA presentan diversos niveles de funcionalidad en relación con sus capacidades cognitivas y comunicativas. 


 

Alteraciones conductuales

¿Todas las personas con TEA tienen alteración de conducta?

Partiendo de la base de que cada persona es diferente, es posible que algunas personas con trastorno del espectro del autismo presenten una alteración del comportamiento. Debido a algunas características propias de este trastorno, como puede ser la hipersensibilidad, la rigidez ante los cambios, la ansiedad o las dificultades en la comunicación e interacción social, es posible que aparezcan conductas disruptivas. Si aparecen, tendremos que conocer la causa para poder prevenirlas y trabajar junto a los profesionales para abordarlas.
 

Cómo vivir con...

¿Se puede llevar una vida autónoma con un trastorno del espectro del autismo?

La variabilidad con la que los síntomas del trastorno del espectro del autismo repercuten en cada persona hace que esta pregunta sea complicada de responder. El grado de autonomía esperable a cada nivel de desarrollo y edad dependerá de cómo interfieran las dificultades de las características propias del TEA. Esto también repercutirá en el grado de apoyo que necesite la persona, siendo más o menos posible que viva de manera autónoma.

Diagnóstico

¿Es normal que mi hijo de tres años no hable? ¿Lo hará más adelante?

Lo esperable es que un niño pueda hacer alguna frase sencilla y utilizar alrededor de unas cincuenta palabras hacia los dos años de edad. Pero puede haber un retraso en la adquisición del lenguaje. Que un niño con tres años no hable se considera una señal de alarma que debemos atender. Nos podemos dirigir a los centros de atención temprana para orientarnos sobre esta dificultad e iniciar un tratamiento de logopedia. Dependerá de factores personales (perfil cognitivo, comorbilidades, factores genéticos, etc.) y del entorno ambiental, que finalmente el niño o la niña desarrolle un nivel de lenguaje completo o no.